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5 consejos para lidiar con trastornos mentales en la familia

La mejor manera de equilibrar la enfermedad de un pariente y tu propio bienestar.

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3. Anima a tu familia a ser parte del tratamiento

Para Laura Nieto el miedo y la incertidumbre que sintió al inicio de la enfermedad de su hijo Martín se disiparon gracias a la literatura existente sobre el tema, a los grupos de apoyo y a la misma experiencia. “Con el tiempo aprendí que la respuesta era dejar los reproches y en cambio ofrecerle mucho amor, integrarlo a la familia, hacerlo sentir querido por parte de sus seres queridos y, al mismo tiempo, sacarlo de los ambientes que lo perjudicaban”, dice.

Los expertos coinciden en que el sentido de unidad y de familia —propia de los hispanos— es un factor positivo que se debe aprovechar, sin pretender reemplazar la ayuda médica, sino como un complemento del tratamiento.

“Los pacientes hispanos van acompañados de varios integrantes de su familia a las consultas médicas”. Este acto de solidaridad es importante porque “transmite [al paciente] la sensación de un ambiente seguro y protegido”, dice el doctor Aguilar.

4. Evita “sobrecargarte” al cuidar a tu pariente

El doctor Colin-Piana advierte que hay que ser precavidos con la cantidad de cuidados que se le ofrecen al paciente, ya que “es habitual encontrar casos en los que los familiares más cercanos o cuidadores primarios terminan restringiendo su propia vida”; es decir se hacen víctimas del desgaste por entregarse completamente al cuidado del hijo o la hija

Todo comienza con el desconcierto de la familia al enterarse de la enfermedad mental de su ser querido. Luego, los más allegados ofrecen su ayuda, cuidado y apoyo; pero con el paso del tiempo, si no se ha manejado la situación con el equilibrio adecuado, aparecerán el cansancio y la rutina, y con ellos las peleas, la atribución de culpas y reproches.

Para evitar esto, los expertos recomiendan:

  • No sobreproteger al enfermo. Mientras sea posible, hazlo responsable de sus actividades.
  • Elije ofrecerle más calidad que cantidad de tiempo. 
  • Controla tus niveles de estrés. Busca ayuda si sufres insomnio, frustración, irritabilidad, melancolía y pesimismo.
  • Dale prioridad a tus relaciones familiares y sociales.
  • Háblale fuerte si necesitas que deje de hacer algo que representa una amenaza para los demás o para él mismo.
  • Se consciente de que en ocasiones es necesario el internamiento temporal o definitivo para tu pariente.

Renuncia al estigma

Muchas veces tenemos la tendencia de estigmatizar la enfermedad mental, culpando al paciente de sus comportamientos y escondiéndolo de su grupo social. Pero más grave que esta tendencia es la “actitud ligada a nuestra cultura del silencio”, dice el doctor Aguilar-Gaxiola. “[El silencio] impide la identificación y el tratamiento del problema, y hace que el paciente se sienta inapropiado, incomprendido y culpable de su trastorno”.
 
Para evitar este impacto negativo, Rebecca Woolis ofrece los siguientes consejos:

Con el paciente.

  • Se compasivo con él. Hazle saber que te importa lo que le está pasando y que si habla sobre lo que siente, será más fácil encontrar la forma de ayudarlo.
  • Déjalo expresarse. Escucha sus experiencias sin enfocarte en darle soluciones rápidas y fáciles.
  • No contradigas sus creencias, incluso si te parecen extrañas o erróneas.
  • No lo fuerces cuando no pueda comunicarse de manera positiva. Mejor ofrécele el tiempo necesario para calmarse.

Con los demás.

  • No te aísles con el paciente. Ni tú ni él son una isla.
  • Conversa con familiares, amigos, grupos de apoyo o consejeros con especialidad en enfermedades mentales, esto te ayudará a ver la situación de manera distinta y sabrás que hay cientos de personas con conocidos que padecen alguna enfermedad mental.
  • Busca apoyo profesional. Igual que el cáncer o una deficiencia cardiaca, las enfermedades mentales no tienen un culpable, no deben generar vergüenza y no pueden ser tratadas únicamente por los miembros de la familia.
  • Trata de encontrar ayuda en tu idioma y con conocimiento de tu cultura; esto mejorará la comunicación y la interpretación.

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