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¿Es amigo de su hijo adulto?

5 consejos para relacionarse, cultivar la amistad y pasar más tiempo en familia.

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In English | Cuando los hijos llegan a la edad adulta, las relaciones con sus padres tienden a variar. La clave es encontrar puntos de coincidencia sin rebasar los límites. Surgen interrogantes como cuánto tiempo se debería pasar con ellos y cómo se debería pasar ese tiempo, cuánta información personal se debería compartir, qué batallas se debería librar y cuándo sería mejor dar la otra mejilla. Además qué consejos se debe ofrecer y cuándo sería mejor el silencio.

Vea también: 5 actividades que estrechan los lazos familiares.

Padre e hijo abrazados - Sea amigo con su hijo adulto

Escuche a sus hijos adultos y siga participando en actividades que les gustan a ambos. — Foto: Todd Wright/Blend Images/Getty Images

Cuando entrevistamos a padres para nuestro libro, When Will My Grown-Up Kid Grow Up? (¿Cuándo crecerá mi hijo adulto?), el 75% de ellos dijo que la relación con sus hijos adultos era mejor ahora que cuando estos tenían 15 años. La mejor parte —coincidieron casi todos— es la nueva amistad que surge con el hijo adulto.

Pero aun una buena relación con los hijos ya crecidos puede tener sus escollos. Los padres podrían ceder a la tentación de ofrecerles consejos sin que ellos lo pidan, hacer lo que fuese necesario para protegerlos de todo daño e incluso recordarles que saquen seguro de automóvil. Y los hijos adultos podrían mostrarse más indiferentes, no devolver las llamadas, cancelar las citas a último momento o enviar mensajes de texto a sus amigos cuando cenan con la familia. Justo cuando piensa que está tratando con un igual, podría llevarse una sorpresa.

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Los hijos adultos necesitan un tipo de intimidad diferente a la que tenían cuando eran pequeños. Necesitan apoyo emocional para desenvolverse en la vida y que sus padres valoren la capacidad de sus hijos de resolver sus asuntos, aun si hay reveses o contratiempos en el camino.

1. Acate límites respetuosos

Para los hijos proteger su privacidad es una parte esencial del proceso de desarrollar una identidad independiente, adquirir confianza en su capacidad de tomar decisiones y aprender a defenderse solos. Los padres que valoraban la cariñosa relación que tenían con sus hijos pequeños podrían sentirse heridos si notan que, de grandes, empiezan a alejarse. De repente, no quieren volver a casa para las vacaciones o no tienen tiempo para largas conversaciones por teléfono. Aunque es natural extrañar la intimidad de antes, ayuda el comprender que la necesidad de distanciarse es apropiada para esta fase de su vida y que no se debe tomar como una afrenta personal.

2. Escuche más de lo que habla

El saber contenerse es la difícil virtud que se nos exige en esos momentos, para así evitar ofrecer demasiados consejos o hacer demasiadas preguntas. Después de años de cuidar diligentemente a sus hijos, es posible que se sorprenda de la cantidad de veces que deberá morderse la lengua cuando los vea tomar decisiones que a veces son sabias, a veces insensatas. Es posible que luche con su deseo de resolverles todas las dificultades, pero si se lanza demasiado rápido a solucionar los dilemas de sus hijos adultos, estos no aprenderán a solucionarlos por sí solos.

Sin embargo, cuando los hijos son jóvenes, hay ocasiones en que sí tiene que expresar lo que le preocupa e involucrarse (aun si ellos no lo quieran y si usted tampoco quisiera inmiscuirse). Si no está seguro de que debe decir algo, pregúntese si el comportamiento que le preocupa es grave, peligroso o desagradable. Por ejemplo, si su hijo se aparece a la reunión familiar desaliñado y sin afeitarse, eso puede resultar incómodo, pero no es nada grave. Pero si su hija da muestras de que fuma marihuana todos los días, ese hábito puede ser peligroso. Tiene que abordarlo directamente con ella y estar preparado con recursos profesionales externos.

Siguiente: Cómo manejar conflictos y caerle bien a la pareja de su hijo. »

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