Cómo elegir la mejor chimenea para tu hogar

De la tradicional a la más eficiente, cuatro modelos que deberías considerar.

Cómo elegir la mejor chimenea para tu hogar

— Klaus Vedfelt/Getty Images

Con la llegada del frío, pocas cosas se sienten tan acogedoras (¡o tan románticas!) como sentarse en frente de la chimenea y disfrutar del calor natural del fuego y el poder hipnótico de las llamas. Si estás pensando en añadir una chimenea a tu hogar o quieres darle un nuevo uso a una vieja chimenea, prepárate con esta serie de consejos que aborda los tipos de chimeneas, como la tradicional, las eficientes y las menos dañinas para el medioambiente.

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Tradicional: chimenea a leña

Es la chimenea que nos viene a la mente cuando pensamos en un paisaje nevado y chocolate caliente. Es, por lo general, de ladrillo y piedra, así que añadirá un toque rústico y acogedor a tu decoración. Requiere la instalación de un tubo o chimenea exterior para que salga el humo (esto puede ser un poco costoso). Hay que limpiar las chimeneas regularmente (y una vez al año profesionalmente) para evitar la acumulación de hollín, sustancia que puede ser inflamable.

Como produce calor quemando leña, necesitarás troncos de madera y un espacio para acumularlos y tenerlos a mano. Se caracteriza por el olor, el calor y la llama chispeante. Algunas veces  puede ser difícil de encenderla, y si el regulador de tiro (o fireplace damper) no funciona correctamente, el humo sale fuera y contamina el ambiente. Además, cada vez que prendes el fuego, tienes que limpiar bien y verificar que no quedan brasas ni cenizas.

A pesar del calor acogedor que producen, la realidad es que no son muy eficientes, ya que parte del calor se escapa por el tubo de la chimenea y podrían ser contaminantes (tanto fuera como dentro del hogar).

De alto rendimiento: estufa a leña

Una alternativa más sana y eficiente a la chimenea de leña tradicional es la estufa de leña de alto rendimiento. En este tipo de estufa, el fuego se contiene en una cámara de hierro fundido con una pequeña ventana de vidrio que te permite ver las llamas. La estufa incluye también un tubo de chimenea largo, diseñado de modo que el humo y los gases de la combustión no se introducen en el hogar. Las hay en distintos modelos y quedan bien en el lugar de la chimenea, dándole al ambiente un estilo moderno y algo rústico.

Aunque estas estufas funcionan quemando leña, son aproximadamente 50% más eficientes que las chimeneas de leña tradicionales y usan un tercio menos de leña para producir la misma cantidad de calor, lo que te permite ahorrar bastante a la larga e invertir en la instalación.

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), las estufas de leña de alto rendimiento ofrecen las siguientes ventajas (en inglés) en comparación con las chimeneas de leña tradicionales:

  • Son más seguras, ya que disminuyen la acumulación de creosota en la chimenea y reducen el riesgo de incendio en el hogar.
  • Disminuyen la contaminación en un 70%, mejorando la calidad del aire tanto en tu hogar como en tu comunidad.
  • Reducen la exposición a contaminantes tóxicos vinculados con problemas de salud.

Antes de decidirte por una estufa de leña de alto rendimiento, asegúrate de que esté incluida en la Lista de Certified Wood Stoves de EPA (en inglés).

Eficiente y práctica: chimenea de gas

Las chimeneas a gas no requieren la instalación de un tubo exterior y son muy sencillas de limpiar porque no generan cenizas ni hollín. Se encienden y apagan con un interruptor (o con un mando a distancia), pueden incluir un temporizador para apagarse automáticamente y permiten graduar la intensidad del calor con un termostato. Si te decides por una chimenea de gas, escoge un modelo que incluya ventilación directa (direct vent) en lugar de una opción sin ventilación (ventless o vent-free), ya que son consideradas más seguras y en algunos estados están prohibidos.

Las chimeneas de gas funcionan con propano o gas natural y pueden incluir troncos artificiales, normalmente de cerámica, para recrear la estética de las chimeneas de leña tradicionales. Las hay en distintas formas y tamaños; y aunque se pueden instalar en cualquier parte de la casa, esta  puede resultar costosa. Aunque las chimeneas de gas contribuyen en gran medida a crear ambiente, no verás, oirás u olerás la inconfundible llama que produce una chimenea de leña.

Moderna: chimenea de etanol

Este modelo de chimenea, muy de moda en los últimos años y sin grandes peligros para el medioambiente, funciona con etanol, un tipo de alcohol que arde sin emitir ningún tipo de humo o de olor. Ideales para quienes quieren ver una llama viva sin tener que lidiar con complicadas instalaciones, ni leña, gas, humo o cenizas. Lo único que tienes que hacer es llenar el depósito con el combustible (viene en forma líquida o de gel) y prender la llama, protegida alrededor por un vidrio. Dependiendo del tamaño y el modelo, pueden instalarse fácilmente en el hueco de una chimenea tradicional, colgarse de una pared o ponerse encima de una mesa (los modelos más pequeños son totalmente portátiles). En cualquier caso, le dan un toque moderno y sofisticado a la decoración y generan una cantidad aceptable de calor. Al ser el etanol un gas inflamable, hay que tener mucho cuidado al almacenarlo. El precio de este tipo de chimeneas depende totalmente del modelo y el tamaño.

Otra opción

Si tienes la chimenea pero no quieres o puedes usarla del modo tradicional, no renuncies a su poder decorativo. Pon en el hueco varias velas de pilar, intercalando distintos colores y alturas, y ¡disfruta de la llama!

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