Cómo preparar tu casa ante un huracán

11 reglas de oro para anticiparse a un desastre natural.

1. Revisa el exterior de la casa

El viento que acompaña a un huracán puede superar las 155 millas por hora, así que es muy importante que metas dentro de la casa o del garaje todo lo que pueda salir volando o convertirse en una especie de proyectil. Por ejemplo, muebles, parrillas, plantas, juguetes, bicicletas, mangueras, herramientas para el jardín, y otros. Haz con antelación una lista de todo lo que tienes que meter dentro y te ayudará durante la preparación.

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2. Comprueba la temperatura del refrigerador

Una de las primeras consecuencias de un huracán generalmente es la pérdida de energía eléctrica. Para mantener alimentos, bebidas y medicamentos como la insulina en la temperatura adecuada, ajusta la temperatura del termostato al nivel más frío y mantén la puerta cerrada. Es también buena idea preparar el hielo anticipadamente y dejarlo en el congelador en bolsas de plástico.

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3. Instala contraventanas para huracanes

Las contraventanas (hurricane shutters) protegen efectivamente durante huracanes y son económicas. Si ya las tienes instaladas, comprueba cada año que estén en buen estado. Si estás pensando en instalarlas, visita tu ferretería favorita para informarte sobre el tipo de contraventana que se adapte mejor a tu hogar. Otra alternativa es el vidrio para ventanas a prueba de huracanes que es cada vez más común, aunque más costoso.

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4. Cubre puertas y ventanas

Si no tienes instaladas las contraventanas para huracanes y te enteras que se avecina un huracán, cubre  todas las ventanas y las puertas (de vidrio) con paneles de madera contrachapada (plywood). Mide bien las dimensiones de ventanas y puertas para cortar los paneles del tamaño apropiado. Al cortar la madera, los expertos recomiendan añadir 8 pulgadas a la altura y la anchura para cubrir totalmente cada apertura.

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5. Examina el estado de los árboles

Cuántas veces hemos visto la misma escena tras el paso de un huracán: árboles caídos sobre casas y automóviles. Por eso es crucial que revises periódicamente el estado de los árboles en tu propiedad, especialmente los que estén cerca de la casa. Si están dañados, quizás tengas que hacerlos cortar porque son más débiles (¡y peligrosos!) durante un huracán. También hay que quitar  hojas y ramas de las canaletas para asegurar el desagüe eficiente del agua.

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6. Cierra y asegura las puertas

La fuerza del viento durante un huracán es tan violenta que podría dañarse todo lo que se pueda abrir y cerrar, como la puerta de entrada a la propiedad, las puertas a la casa e interiores y las puertas de los estantes y vitrinas. En la ferretería encontrarás una variedad de seguros o sistemas para que no se golpeen las puertas. Toma la precaución de cerrar el tiro de la chimenea.

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7. Crea un plan de emergencia y evacuación

Los nervios son malos consejeros en una emergencia, por eso es tan importante planificar y ensayar una evacuación y saber dónde refugiarse en caso de que la casa se encuentre en la trayectoria de un huracán. Es importante que cada miembro de la familia sepa el sitio designado para el refugio (normalmente un espacio sin ventanas ni puertas de vidrio, que no pueda inundarse fácilmente) o dónde acudir en caso de que tenga que evacuar de la casa.

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8. Revisa tu seguro. ¿Incluye inundaciones?

Antes que nada, evalúa si vives en una zona propensa a inundaciones, sobre todo tras el paso de un huracán. De ser así, puedes comprar un seguro para inundaciones a través del National Flood Insurance Program (NFIP en inglés). Pero antes tienes que comprobar en esta lista si la ciudad en la que vives participa en el programa nacional de inundaciones elaborada por la Federal Emergency Management Agency (FEMA en inglés).

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9. Cerciórate de aprovisionarte de alimentos

Cuenta con suficientes provisiones que no precisen refrigeración (como latas) para tres o cuatro días por persona. Es aconsejable también contar con unos cinco galones de agua por persona para el mismo período de tiempo, según Centers for Disease Control and Prevention (CDC en inglés). No olvides comprobar que dispones de los medicamentos que tomas normalmente y, por supuesto, ¡cuenta con un buen número de pilas o baterías!

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10. Recarga al máximo los móviles, las tabletas

Si se corta la luz, será imposible recargar los aparatos eléctricos que se necesitan para comunicarse con el exterior y mantenerse informado. Toma la precaución de mantener cargados los teléfonos móviles y las tabletas, además lleva un cargador extra en el auto…te puede servir para hacer una llamada de emergencia si te quedas sin luz y con el teléfono sin batería. No olvides llenar el tanque de gasolina del auto antes de que pase un huracán.

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11. Pon a salvo documentos, fotos y otros

Es importante guardar los documentos en un lugar seguro ante cualquier eventualidad. Te aconsejo guardar documentos como certificados de nacimiento, tarjetas de residencia y pasaportes, papeles relacionados con la compra e hipoteca de la casa, pólizas de seguro, y otros papeles con valor sentimental como fotos de familia en bolsas de plástico que se cierren herméticamente; luego, poner las bolsas en una caja de plástico que pueda transportarse fácilmente.

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