El dilema del cáncer de próstata

Si no pone en riesgo el tratamiento, puede exponer al paciente a incontinencia y disfunción eréctil de por vida.

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Michael Castleman: Should You Get Your PSA Tested?

¿El examen de PSA es una buena idea para ti? — Foto: MBI/Alamy

In English | Un urólogo al que conozco me confió alguna vez que su mayor temor médico era que un PSA elevado podría llevar a un diagnóstico de cáncer de próstata en primer grado (es decir, que no se ha diseminado fuera de la glándula).

Me explicó que solamente el 10% de los tumores de próstata incipientes pueden volver mortales, pero no hay manera de distinguirlos del 90% que no conllevan riesgo de muerte. Pensó que, sin tratamiento, tendría un 10% de probabilidades de que fuera fatal. Pero los efectos secundarios del tratamiento incluyen un alto riesgo de incontinencia y disfunción eréctil de por vida, y pensaba que existía 90% de probabilidad de que el tratamiento era innecesario. Me confesó que no sabía qué es lo que haría.

Ve también: Relaciones sexuales tras el cáncer de próstata.

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Recordé su dilema mientras leía el libro de Richard J. Ablin The Great Prostate Hoax: How Big Medicine Hijacked the PSA Test and Caused a Public Health Disaster (El gran engaño de la próstata: cómo las grandes empresas médicas se apropiaron del examen de PSA y causaron una catástrofe de salud pública), recientemente publicado. Ablin es el científico que, en 1970, descubrió el PSA, o antígeno prostático específico, una proteína cuyo nivel en sangre suele dispararse en los hombres con cáncer de próstata. Sin embargo, hoy, Ablin sostiene que el PSA es un pésimo examen para la detección del cáncer de próstata porque:

Exámenes a evitar »

  • El PSA no diagnostica cáncer. Un hombre con un PSA bajo puede tener cáncer, aunque la mayoría de los que presentan PSA elevados no tienen la enfermedad.
  • Un PSA alto puede ser provocado por muchas cosas además del cáncer, como infecciones, el sexo (en pareja o solo), permanecer sentado por períodos prolongados y el agrandamiento de la próstata que se produce normalmente con la edad.
  • El cáncer de próstata es virtualmente inevitable con la edad; si se practicara una autopsia a todos los hombres mayores de 85 años, prácticamente el 100% de ellos tendrían la enfermedad. De ahí surge el siguiente proverbio médico: algunos hombres mueren de cáncer de próstata, pero todos los hombres mayores mueren con la enfermedad.
  • Los PSA elevados llevan, anualmente, a la realización de más de 1 millón de biopsias de próstata, las que, a su vez, hacen que 100,000 hombres procuren tratamiento contra el cáncer de próstata cada año; la mayoría de ellos tienen tumores que jamás pondrán en riesgo sus vidas.

Ablin, quien se niega a hacerse el análisis de PSA, llega al punto de referirse a estas pruebas como “una catástrofe de salud pública tremendamente costosa”.

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