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¿Qué hacer cuando un ser querido se aleja y deambula?

Las personas con demencia son más susceptibles a perderse. Sigue estos consejos para evitarlo.

Qué hacer cuando un ser querido se aleja y deambula - Hombre caminando solo

THANASIS ZOVOILIS/GETTY IMAGES

Su nombre es María Jesús Llamas y tenía 69 años cuando desapareció en un mercado en San Antonio, Texas, en noviembre de 2016. Su familia continúa buscándola y no pierde la esperanza de encontrarla. María Jesús Llama simplemente se alejó del lado de sus familiares. La enfermedad de Alzheimer le robó a María Jesús de la capacidad de reconocer su entorno para orientarse o pedir ayuda. En agosto de 2017, cuando las autoridades encontraron el cadáver de una anciana al sur del condado de Bexar, la familia de María Jesús recibió confirmación de la oficina forense de que no era el de ella. Pocos días después la familia viajó a un hospital en Edinburg, Texas, para identificar a una mujer que podría ser María Jesús. Resultó ser María Barrera, una anciana que vive con demencia y a quien encontraron deambulando. Las autoridades no habían podido ubicar a su familia. Estas dos mujeres tienen en común mucho más que el nombre de María. Ambas se alejaron del lado de sus familias y deambularon a consecuencia de la demencia. Cualquier persona que pueda caminar y tenga problemas de memoria puede alejarse y deambular. 

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La Asociación de Alzheimer informa que 6 de cada 10 personas que viven con demencia deambularán mientras tengan la capacidad física de caminar, sin importar la etapa de demencia en que se encuentren.

¿Por qué deambulan las personas que viven con enfermedad de Alzheimer u otras demencias relacionadas? 

  • Así como hablamos de falla cardíaca o falla renal, el ser querido que vive con demencia tiene falla cerebral. El cerebro, un órgano vital para orientarnos, discernir lo que necesitamos y solucionar problemas, ya no funciona.
  • La persona puede sentir dolor, hambre, sed, calor y frío, o tener la necesidad de ir al baño, pero no puede comunicarlo.
  • El ser querido puede estar desorientado y buscar la casa de su infancia, intentar salir a trabajar o llevar a cabo rutinas del pasado, por ejemplo, ir a buscar a sus hijos pequeños a la escuela.
  • El tumulto y los sitios ruidosos, como los restaurantes, pueden producir ansiedad y el deseo de salir del lugar.

¿Qué puedes hacer para prevenir que un ser querido se pierda? 

  • Inscribe a tu ser querido en el programa de retorno seguro y alerta médica (MedicAlert® + Alzheimer's Association Safe Return®. Si tu ser querido desapareció —y después de llamar al 911 y reportarlo como una persona vulnerable y con demencia—, llama al 800-625-3780 para activar la red de apoyo para su búsqueda.
  • Si un ser querido sufre de demencia, comparte su diagnóstico con tus vecinos y pídeles que si lo ven solo lo lleven a casa. Además, los vecinos podrían ser los primeros en ayudarte y salir a buscar a tu ser querido si se pierde.
  • No dejes a tu ser querido solo en casa. Pide ayuda a tu red de familiares para que alguien lo acompañe y supervise. No permitas que tu ser querido salga a caminar solo.
  • Con un marcador indeleble, escribe el nombre de la persona que sufre demencia y tu teléfono en las marquillas de sus prendas de vestir. Si estas son muy pequeñas, puedes imprimir la información de emergencia en hojas de planchar que transfieren la información con el calor de la plancha. También puedes escribir en la parte interior de los zapatos.
  • Pon letreros o imágenes que indiquen cuál es la puerta del baño, y un letreo en la puerta principal que indique no entrar o detenerse. Cuelga una cortina dentro de la casa que oculte la puerta, esto para quitar la idea o asociación mental de que se sale por la puerta. O bien, pinta la puerta del mismo color de la pared, el camuflarla también quita la idea de salida.
  • Instala chapas o seguros a alturas que no sean al nivel de los ojos. Estas cerraduras no deben estar en sitios comunes. Algunas personas instalan seguros electrónicos, otras instalan campanas o cascabeles con cordeles de manera que hacen un ruido cuando se abre la puerta. Para rebajar costos, instala los seguros o candados de protección para niños.
  • Forma el hábito de tomar fotografías de tu ser querido, en las que se aprecie su cara de cerca o su vestimenta. Te servirán en caso de emergencia, sabrás cómo iba vestida la persona el día que desapareció. Esto es mucho más fácil hoy gracias a los teléfonos móviles.
  • No dejes las llaves de las puertas o del automóvil a la vista. Si hay un sitio muy seguro fuera de la casa, esconde una llave extra por si tu ser querido se encierra en la casa y te deja sin manera de entrar.
  • Instala una buena iluminación en el sitio donde se encuentre tu ser querido. Los entornos oscuros causan más confusión. Utiliza luces de noche.
  • Aprende a reconocer las señales que den la impresión de que un ser querido está a punto de alejarse y deambular por ahí. Por ejemplo, si comienza a caminar de un lado para otro, si intenta salir de casa para “irse al trabajo” o da muestras de ansiedad.
  • Llena su tiempo de actividades que sean importantes para él o ella. Recuerda el uso de la música y otras actividades para las personas con impedimentos de memoria. Las caminatas pueden lograr que disminuya el deseo de deambular en el ser querido, no solamente por la oportunidad de socializar, sino también por el cansancio que le produciría.  
  • Crea un lugar seguro para que la persona camine sin perder la dirección. Puede ser un pasillo o el jardín, siempre y cuando esté encerrado o tenga una cerca.
  • Existen dispositivos pequeños y brazaletes con localización GPS que puedes coser a los bolsillos de su ropa. También están los dispositivos para llaves que emiten una alarma cuando se alejan de ti o de tu teléfono celular. 

La persona que vive con demencia está expuesta a muchos peligros. Perderse y luego deambular es uno de los más serios, y es frecuentemente ignorado. Apenas en un par de segundos puedes perder de vista a tu ser querido. La buena noticia es que puedes evitarlo anticipándote a los hechos.

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