La importancia del relevo en el cuidado

Qué es, cómo saber si lo necesitas y cómo conseguirlo.

Recreación: Cada quien define recreación a su manera. Para algunas personas consiste en ir a un gimnasio, para otras correr a campo abierto, mientras que para algunos es dedicar un tiempo a juegos de mesa o a una afición o pasatiempo. Lo importante es que puedas sentir que te estás divirtiendo.

Recuperación: El relevo te permite recuperar energía física y emocional y satisfacer tus necesidades como ser humano. Entre más te recuperes, mejor será el cuidado que puedes dar.

Reunión: Dedica parte de tu relevo a interactuar con otras personas. El aislamiento que sufre el cuidador es una de las causas de la depresión. Busca a tus amigos, vecinos, miembros de tu iglesia y familiares para pasar momentos juntos.

Renacimiento: Viene del verbo en latín renasci, que significa volver a nacer. Las tareas de las que te has hecho responsable agotan tu capacidad humana de dar constantemente. Cada relevo te permite renacer.

Repetición: Las ocasiones para el relevo deben repetirse. Un solo relevo no durará lo suficiente para mantenerte saludable física y emocionalmente. Busca oportunidades, personas y ayudas de organizaciones para que puedas repetir tu tiempo de renovación.

¿Quién  puede ofrecer relevo?

Parientes, amigos, vecinos, miembros de tu comunidad religiosa y voluntarios de los centros de actividades comunitarias son algunas de las personas que puedes tomar en cuenta para un posible relevo. Al comienzo puede que no te sea fácil confiar en otras personas. Tenemos la tendencia a pensar que nadie más puede dar los cuidados a quien amamos tan bien como lo hacemos nosotros. Este pensamiento debemos enmarcarlo de otra manera: “Quien necesita cuidado en este momento soy yo. Lo importante es que mi ser querido esté bien, no necesariamente que su cuidado sea perfecto”.

Si tienes medios económicos que te permitan costear servicios de relevo, te aconsejo contactar escuelas de enfermería en tu área. Hay estudiantes que buscan trabajo eventual por algunas horas a la semana. Como la mayor parte del tiempo estos estudiantes se dedican a estudiar, no pueden comprometerse a un trabajo de varias horas al día. Además, desde el principio su educación incluye el cuidado básico de un paciente y sus actividades de la vida diaria. Es decir, tú obtienes tu relevo y el estudiante gana experiencia.

Existen también agencias de servicios domiciliarios de enfermería. Generalmente estos servicios de relevo no los cubre Medicare, pero te aconsejo consultar a la agencia local, porque cada estado administra este programa federal de una manera distinta. Algunos estados como el de Texas tienen programas de relevo específicos. Por eso es importante que consultes con el programa en tu estado.

Aprender a reconocer la necesidad del relevo es parte de tus responsabilidades cuando cuidas de alguien. Recurrir a un relevo y usar el tiempo libre en ti no es una manifestación egoísta ni irresponsable; es un deber.

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