¿Por qué es importante pedir ayuda?

Cómo pedir refuerzos, ofrecer ayuda y encontrar recursos.

La importancia de pedir ayuda

Pedir y recibir ayuda nos hace más fuertes, fortalece nuestros vínculos, y nos permite cumplir con el deber de cuidar a quienes amamos. — Foto: Getty Images

Cualquier persona encargada del cuidado de otra debe aprender a reconocer que primero está su bienestar. El cuidarse es una responsabilidad tan importante como el cuidar de los nuestros. Para poder equilibrar las numerosas tareas que resultan de la labor de cuidado, debemos aplicar un principio de la seguridad aeronáutica, al que siempre hacen referencia los auxiliares de vuelo antes de que despeguen los aviones: “… póngase la máscara de oxígeno primero y luego intente ayudar a otros”. ¿Por qué? Porque si uno no respira (oxígeno), no se cuida, pronto va a estar inconsciente y no podrá ayudar a nadie.

Ve también: Centro de Recursos para Cuidadores.

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Pero además, pedir ayuda es como ponerse la máscara de oxígeno que nos permite respirar mejor para cuidar de otros. Cuando cuidamos de nuestros padres o de algún ser amado debemos pedir y aceptar ayuda reconociendo que:

  • Pedir ayuda no significa que somos débiles o que hemos fracasado.
  • Pedir ayuda no es ser egoísta; y por lo tanto, no debe causar sentimientos de culpabilidad.
  • Pedir ayuda es una parte esencial de cuidar de uno mismo y un deber a nuestro ser amado.
  • Pedir ayuda conlleva beneficios para todos los que participan en el cuidado de los padres o el ser amado.
  • Pedir ayuda y aceptarla disminuye el aislamiento en que viven muchas personas.

Cómo pedir ayuda

Al contrario de lo que sucede en un avión, en donde la máscara de oxígeno cae automáticamente cuando la cabina pierde presión, la ayuda que necesitamos para cuidar de otros, muchas veces, no nos llega automáticamente. Debemos aprender a pedirla, aceptarla y usarla. Considera lo siguiente:

  • No asumas que la gente a tu alrededor sabe qué ayuda ofrecer. En orden de prioridad, haz una lista de tareas y actividades en las que puedes necesitar ayuda. Cuando alguien te pregunte: “¿en qué puedo ayudar?”, presenta tu lista y dile que se apunte solamente en las tareas que sean de su preferencia. También puedes consultar esta lista de Cambiosinesperados.org.
  • Hay sitios como Lotsa Helping Hands y Caring Bridge (en inglés) que ofrecen —sin ningún costo— la oportunidad de crear y compartir listas de quehaceres, calendarios y diarios personales, entre otros servicios.
  • La mayoría no se anima a preguntar cómo puede ayudarte por temor a herir tu orgullo o menoscabar tu dignidad. Tú puedes iniciar la conversación explicando cuál es tu problema y lo importante que es para ti la colaboración. Luego presenta tu lista de tareas y quehaceres.  
  • Mantener un calendario con fechas importantes como las citas médicas te puede ayudar a ser específico y dar opciones a quien te quiere ayudar. Si el calendario es electrónico, puedes compartirlo con quien desees.
  • Cuando vayas a las citas médicas, lleva una lista de preguntas y cosas que necesitas, tales como cambios de medicinas y una orden para servicios domiciliarios de enfermería. Puedes consultar con los médicos, enfermeros y trabajadores sociales acerca del cuidado, los servicios existentes y las agencias a las que puedes recurrir.  
  • Deja de mantener la apariencia ante tu familia de que todo está bajo control.
  • Al pedir ayuda evita expresiones negativas como: “deberías saber lo que se necesita para cuidar de mamá” o “¿te parece justo que yo esté haciendo todo esto y tú no ayudes en nada?" Solamente conseguirás poner a las personas a la defensiva.
  • Ten en cuenta que algunos no se sienten capaces de ayudar con tareas específicas, pero pueden ofrecer su apoyo económico. Antes de sentirte ofendido, toma en cuenta que esta puede ser su manera de contribuir y participar, sobre todo en los casos de ofrecer ayuda a larga distancia.
  • No sientas vergüenza al pedir o aceptar ayuda, piensa en los beneficios que trae aceptarla y en las consecuencias para tu salud si intentas hacerlo todo tú solo y sin descanso. Si no usas esa máscara de oxígeno llamada ayuda, podrías enfermarte y no ser de ninguna utilidad para nadie.

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