Cómo mantener una buena salud mental

Claves para disminuir efectos psicológicos producidos por el cansancio y la responsabilidad de cuidar de otros.

Los efectos psicológicos de la prestación de cuidados a los miembros de la familia.

Para relajarte, interrumpe tus pensamientos y si son negativos hazlos a un lado sin juzgarlos. — Foto: Juan Monino/Getty Images

Dedicar tiempo, recursos y esfuerzo a cuidar de otra persona es una responsabilidad que nos puede traer satisfacciones y el sentimiento de un deber cumplido, pero que a su vez acarrea consecuencias físicas y psicológicas.

Así como físicamente el cuerpo puede manifestar fatiga, sueño, cansancio, dolor, nausea, presión alta y otros síntomas físicos, el hecho de tenerlo constantemente tensionado puede tener sus consecuencias psicológicas.

Ve también: Centro de Recursos para Cuidadores en Puerto Rico.

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Si sometes a tu cuerpo a una tensión sin descanso ni cuidados porque debes afrontar responsabilidades, acarrearás inevitablemente manifestaciones psicológicas como:

  • Ansiedad
  • Frustración e impaciencia
  • Temor
  • Desesperanza
  • Irritabilidad, ira o mal genio
  • Sentimientos de culpa
  • Pérdida de la confianza en ti mismo
  • Susceptibilidad, especialmente ante las críticas
  • Pérdida del sentido de perspectiva
  • Incertidumbre
  • Nerviosismo y miedo
  • Depresión 
  • Ansiedad que puede aumentar en el consumo de cigarrillo, alcohol o sustancias ilícitas
  • Disminución de la memoria

Más consejos »

Si estás sintiendo estos efectos psicológicos, podría ser que tengas en las manos una situación de desventaja muy grande para poder proveer un cuidado amoroso, responsable y de calidad a otra persona. Además, cuando no satisfacemos nuestras necesidades básicas, con el tiempo logramos afectar negativamente a la persona que se encuentra bajo nuestro cuidado.

Estrategias para disminuir las consecuencias psicológicas

Algunas estrategias para poder manejar mejor el estrés que conlleva cuidar de alguien están relacionadas con la habilidad de lograr una respuesta de relajación. Físicamente consiste en lograr relajar los músculos en los que cargamos tensión, y psicológicamente, en buscar aprender a cultivar una sensación de calma y compostura en la que reconocemos los pensamientos negativos y los dejamos ir. La “respuesta de relajación” fue descrita por el Dr. Herbert Benson, fundador del Instituto Benson-Henry, en Massachusetts. El Dr. Benson logró demostrar que cuando se producía un cambio en las ideas negativas de sus pacientes, las respiraciones, el pulso y las ondas cerebrales se hacían más lentos. Además, disminuía el metabolismo y los pacientes sentían tranquilidad.

Hay dos pasos para lograr una respuesta de relajación:

  1. Repite una palabra, una frase, una oración, un decreto, o bien una actividad muscular, una y otra y otra vez. Puedes escoger palabras como “paz”, “luz”, “amor”, o alguna otra expresión parte del conjunto de tus creencias y valores. Por ejemplo puedes repetir: “Refuerza la confianza en tu naturaleza interior” (Lao Tse), o “Solo con el corazón se puede ver bien, lo esencial es invisible a los ojos” (El Principito, Antoine de Saint-Exupéry), o “La paz comienza con una sonrisa” (Madre Teresa de Calcuta).
  2. A medida que vas repitiendo, ve alejando los pensamientos del diario vivir que estén en tu mente. Regresa a la repetición.

 

Para lograr con éxito una respuesta de relajación, practica a interrumpir los pensamientos que insisten en entrar en tu mente. Hazlo sin emoción y sin juzgarlos. Proponte hacerlos a un lado con bondad y regresando a la repetición.

Siguiente: La respuesta de relajación también puede lograrse a través de otras técnicas. »

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