Cómo mantener una buena salud mental

Claves para disminuir efectos psicológicos producidos por el cansancio y la responsabilidad de cuidar de otros.

La respuesta de relajación también puede lograrse a través de otras técnicas. Te presento algunas:

  • Relajamiento muscular progresivo (o relajamiento progresivo Jacobson): Consiste en tensionar y relajar cada grupo de los músculos del cuerpo. Con frecuencia se combina con ejercicios de respiración o con imaginación guiada.
  • Técnicas de respiración (diafragmática, profunda, enfocada): Sucede cuando disminuimos conscientemente el ritmo respiratorio a través del uso de conteos, y de respiraciones profundas, regulares y lentas.
  • Imaginación guiada y visualización: Toda la atención se centra en imágenes mentales que reemplazan los pensamientos negativos y la sensación de tensión por la sensación de relajamiento. Puede ser autodirigida o dirigida por alguien más.
  • Biorretroalimentación (conocida en inglés como biofeedback): Con el uso de aparatos electrónicos que generan una medición (por ejemplo, ritmo cardiaco o respiraciones por minuto), la persona aprende a entrar en estado de relajación.
  • Entrenamiento autogénico: La persona se enfoca en la sensación física de cada respiración y latido cardiaco, e imagina su cuerpo pesado, abrigado y relajado.
  • Autohipnosis: Se induce el estado de relajación al usar una frase o señal verbal. También llamada “sugestión”.
  • Meditación
  • Taichi
  • Yoga
  • Ejercicio aeróbico repetitivo

(Nota: Para llevar a cabo la retroalimentación y la hipnosis necesitarás la guía de un profesional. Para practicar taichi y yoga es importante un entrenamiento con un instructor calificado. Las otras técnicas las puedes realizar en casa tú mismo.) 

10 pasos para darle un giro positivo a tu vida

Si estás listo para intentar hacer un cambio positivo que te permita prevenir las consecuencias psicológicas negativas del estrés prolongado, te aconsejo estos 10 pasos sencillos, adaptados de los libros del Dr. Herbert Benson, The Wellness Book y Your Maximum Mind:

  1. Escoge la palabra o la frase que quieres repetir.
  2. Escoge un sitio donde, en lo posible, no tengas interrupciones.
  3. Siéntate cómodamente.
  4. Cierra los ojos.
  5. Coloca las manos sobre tus muslos y relaja los músculos del cuello y hombros.
  6. Respira lenta y naturalmente. Intenta concentrarte en tu respiración.
  7. Al exhalar, repite tu palabra o frase.
  8. Asume una actitud pasiva. Que no te importe cómo lo estás haciendo. Simplemente respira y repite. Cuando otros pensamientos traten de entrar en tu mente, regresa a repetir tu palabra o frase.
  9. Continúa así por 10 a 20 minutos.
  10. Practica esta rutina una o dos veces al día.

Recuerda que tu salud psicológica depende en gran parte de que logres controlar los efectos negativos del estrés prolongado. Si puedes practicar este ejercicio con la persona que cuidas, serán dos los beneficiados. Si esto no es posible, haz el esfuerzo de tomarte el tiempo necesario para lograr relajarte.

El cuidar de tu salud mental, no significa que seas egoísta ni que descuidas tus responsabilidades. Cuanto más saludable estés, el cuidado que ofrezcas a otros será mejor y te dará más satisfacciones.

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