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Semana Santa, una tradición de fe

Procesiones y desfiles, insignia en Latinoamérica, EE.UU. y España.

1. La Pasión de Cristo en Ciudad de México

La escenificación de La Pasión de Cristo de Iztapalapa, un distrito del DF, nació como una “promesa de pago” de sus pobladores, quienes agradecidos por sobrevivir a una epidemia de cólera, que los golpeó en 1833, emprendieron una procesión con imágenes religiosas y de santos. Desde entonces, este ritual tiene lugar en el Cerro de la Estrella y en las avenidas principales de la gran ciudad, cuenta con la participación de unos cinco mil actores y atrae dos millones de espectadores aproximadamente.

Foto: Hector Vivas/Jam Media/LatinContent/Getty Images

2. “Los encadenados” en Masatepe, Nicaragua

La procesión insignia de la Semana Santa en Masatepe, a unas 27 millas de Managua, tiene lugar el Viernes Santo y es conocida como “Los encadenados”. En ella, decenas de voluntarios —por lo general hombres que quieren pagar una promesa a Dios— representan a Jesús y a Judas, a quienes se los lleva encadenados por un tramo. La Iglesia Católica no tiene un papel activo en esta cruel tradición, cuyos orígenes datan de finales del siglo XIX.

Foto: Esteban Felix/AP Images

3. Easter Parade en la Ciudad de Nueva York

El Easter Parade, que se realiza el Domingo de Pascua, tuvo sus orígenes a mediados del siglo XIX, cuando los más adinerados de la ciudad, luego de salir de misa de la Catedral de San Patricio desfilaban con sus carruajes por la Quinta Avenida, para observar las decoraciones de Pascua y a la vez, lucir las últimas tendencias de trajes y sombreros. Hoy, el evento también conocido como Easter Bonnet Festival, se caracteriza por el uso de extravagantes trajes y sombreros como una forma de celebrar la Pascua al clásico estilo neoyorquino.

Foto: Stephen Chernin/Getty Images

4. Semana Santa en Oruro, Bolivia

En la ciudad de Oruro, a tres horas de La Paz, la capital, el sentimiento de Semana Santa se expresa por medio del arte. Los extensos arenales de su geografía atraen cada año a artistas que esculpen imponentes figuras religiosas para admiración y recuerdo de cientos de visitantes. Estas obras, que los días se encargan de destruir, quedan solamente en imágenes fotográficas y en la memoria de los espectadores. Otras ciudades de Bolivia dan lugar a la tradición de visitar siete iglesias el Jueves Santo y evocar la última cena, el Viernes Santo, con 12 platos que no incluyan carne.

Foto: Juan Karita/AP Images

5. Viernes Santo en Antigua Guatemala, Guatemala

La celebración de la Semana Santa en Antigua Guatemala es una de las más hermosas y espiritualmente gratificantes para los católicos romanos. El apogeo ocurre el Viernes Santo, cuando las calles de piedra se cubren con coloridas alfombras de aserrín que dan paso a las concurridas procesiones. Grupos de 80 a 100 hombres con trajes púrpura llevan sobre sus hombros pesadas estatuas de Cristo en la cruz, mientras que las mujeres, vestidas de negro, llevan carrozas que honran a la Virgen María. El ritual de las alfombras de aserrín simboliza el ciclo de la vida, es decir, principio y fin.

Foto: Danny Lehman/Corbis

6. La fiesta del Gagá en Santo Domingo, República Dominicana

En la Semana Santa de Santo Domingo, República Dominicana, se vive la fiesta del Gagá, un ritual procedente de África con influencia del catolicismo francés y español. Esta colorida celebración, donde confluyen elementos del cristianismo, la santería y el vudú, se extiende cinco días con cantos, música y bailes ofrecidos a Dios y a los espíritus. Su apogeo tiene lugar el Jueves Santo, cuando los fieles bendicen sus prendas y el viernes cuando emprenden peregrinaciones a otros pueblos.

Foto: Erika Santelices/AFP/Getty Images

7. Semana Santa en Sevilla, España

Desde el Domingo de Ramos, hasta el Domingo de Resurrección, las calles de Sevilla albergan procesiones de 61 hermandades o cofradías —grupos de gente ataviada con túnicas penitenciales y capuchas— que se trasladan de sus iglesias hasta la catedral. Ante el aroma de azahar e incienso que envuelve a la ciudad, los espectadores presencian un multitudinario recorrido que empieza en la noche del Jueves Santo. El evento de mayor esplendor es “la madrugá”, cuando las procesiones más populares inician un recorrido que termina en la mañana del Viernes Santo en la catedral de Sevilla.

Foto: Emilio Morenatti/AP Images

8. La procesión del silencio en San Juan, Puerto Rico

Hace cinco siglos en la Ermita de Caparra, conocida como la primera capital de Puerto Rico, se celebró por primera vez la Semana Santa, con el auspicio del propio Rey de España, quien envió todos los ornamentos necesarios. En la actualidad, siendo las misas actos especiales, el Jueves Santo en San Juan guarda un simbolismo único, en la que un grupo se viste de blanco para acompañar a quienes personifican a Jesús en su encuentro con Judas. Esta conmemoración  pervive en la isla aún con la mezcla de la tradición española y la cultura estadounidense.

Foto: Herminio J. Rodriguez/AP Images

9. Semana Santa en Popayán, Cauca, Colombia

Los desfiles religiosos de Popayán en Cauca, Colombia, tuvieron sus inicios en 1556, y aún hoy están impregnados de la época de la Conquista española. Cada uno de los días de la Semana Santa está dedicado a una imagen distinta: la Virgen María, Jesucristo, la Santa Cruz, el Santo Entierro y la Resurrección. En las procesiones, que guardan la forma de la cruz latina, los cargadores —labor heredada de generación en generación— visitan las principales iglesias del centro de la ciudad, llevando en hombros estatuas de madera que datan de finales del siglo XVII.

Foto: Luis Robayo/AFP/Getty Images

10. La Pasión de Cristo en Ciudad de México, México

La Pasión de Cristo de Iztapalapa, donde los participantes representan figuras de vírgenes y santos, como “promesa de pago” por sobrevivir a una epidemia de cólera en 1833, fue declarada Patrimonio Cultural Intangible del Distrito Federal, por su antigüedad y tradición.

Foto: Hector Vivas/Jam Media/LatinContent/Getty Images

11. Las cofradías en Málaga, España

Las procesiones de Semana Santa en Málaga se remontan al siglo XV, y desde entonces han sido reconocidas por su mezcla de alegría, suntuosidad y devoción. Una cruz, símbolo del cristianismo, abre sus impecables desfiles. La siguen las cofradías, conformadas por nazarenos o penitentes, con los tronos en los que portan las imágenes. El vestuario —definido siglos atrás— identifica cada cofradía, como en esta foto, donde la Legión Española, una unidad élite del ejército español, lleva al Cristo de la Buena Muerte.

Foto: Emilio Morenatti/AP Images

12. El Camino de la Cruz en la Ciudad de Nueva York

El Camino de la Cruz, sobre el puente de Brooklyn, representa los pasos de Cristo hacia el calvario y tuvo lugar por primera vez el Viernes Santo de 1996, con apenas 30 feligreses. Hoy congrega cerca de tres mil caminantes, quienes parten de la Catedral Basílica de Santiago, en el centro de Brooklyn, atraviesan el puente y hacen dos pausas —en la alcaldía y la Zona cero— antes de concluir su recorrido en la Iglesia Católica de San Pedro, en el Bajo Manhattan. El recorrido simboliza el sufrimiento, la muerte y la resurrección de Jesús, así como la esperanza de la salvación.

Foto: Spencer Platt/Getty Images

13. Semana Santa en Sevilla, España

La Semana Santa en Sevilla es uno de los acontecimientos religiosos más reconocidos de toda España. El Jueves Santo, las mujeres usan la mantilla como símbolo de luto por la muerte de Jesucristo, mientras algunos participantes de las procesiones evocan los personajes de la época, como los soldados romanos.

Foto: Emilio Morenatti/AP Images

14. Procesión de Fogaréu en Goiás Velho, Brasil

La Procesión de Fogaréu en Goiás Velho es uno de los rituales de Semana Santa más importantes de Brasil. En la noche del miércoles, unos 40 hombres descalzos, ataviados con túnicas de colores y cubiertos con capuchas medievales —conocidos como farricocos—, alumbran con antorchas un recorrido que representa la detención de Cristo por parte de los romanos. Esta procesión la inició el padre español Perestelo de Vasconcelos a mediados del siglo XVIII y es parte de la tradición cultural de Goiás Velho.

Foto: Fernando Bizerra Jr./epa/Corbis

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Foto: Michael Kappeler/picture-alliance/dpa/AP Images

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