Por qué las personas mayores deberían desprenderse de sus autos

Hoy en día, deshacerse del automóvil significa libertad. No es por los achaques de la edad.

Gil Penalosa en Toronto

Gil Peñalosa, consultor urbano, vive sin automóvil en Toronto. — Nancy Paiva

In English | Existen muchos motivos por los cuales cada vez más adultos mayores exploran maneras de movilizarse sin un automóvil.

Los conductores con quienes hablé para el artículo de Comunidades Habitables de AARP  “Living a Car-Free Life” (“Cómo vivir una vida sin automóvil”) de acuerdo en que, a pesar de unos cuantos desafíos, vivir sin automóvil o usarlo poco les ha mejorado la vida.

Mantenerse saludable y ahorrar dinero

Ken y Roberta Avidor, ambos ilustradores de 60 años radicados en St. Paul, Minnesota, decidieron de repente prescindir del automóvil después de que el suyo se averiara en la autopista. No se arrepienten para nada. “Además de ahorrar mucho dinero y molestias, están los beneficios para la salud al incrementar lo que caminamos y andamos en bicicleta”, dice Ken. “Y también notamos los beneficios para la salud mental. Tenemos más contacto con otras personas y llevamos una vida más sociable”.

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Gil Peñalosa, consultor urbano, de 58 años, vive en Toronto, no tiene auto y trabaja en varias ciudades de EE.UU., dice que “la gente mayor quiere disponer de varias opciones para movilizarse. Cuando la gente mayor tiene opciones de transporte, puede envejecer allí y movilizarse sin depender de otros”.

En la actualidad, las personas en Estados Unidos siguen conduciendo hasta una edad más avanzada que miembros de las generaciones anteriores. [El 93% de los hombres y el 83% de las mujeres mayores de 50 años conducen por lo menos parte del tiempo. Estas cifras disminuyen al 78% para los hombres y el 52% para las mujeres mayores de 80 años, según datos de la Federal Highway Administration (Administración Federal de Carreteras).

Sin embargo, pasar menos tiempo detrás del volante tiene sentido para los planes a largo plazo de todos. Incluso si todavía eres capaz de conducir, la vida puede ser menos estresante y más divertida si no tienes que hacerlo. Y piensa en lo que puedes hacer con $9,000extra al año. (Esa es la cantidad que calcula AAA  de lo que cuesta ser propietario de un automóvil).

“Si los adultos mayores pueden vivir sin un automóvil, o con un automóvil menos, es como ganarse la lotería”, dice Peñalosa. Cada año, esa suma podría usarse para cuentas para la jubilación, vacaciones, ocio, pasatiempos, beneficencia, fondos educativos para los nietos u otras ambiciones. 

Christopher Leinberger, promotor inmobiliario de 64 años, usa poco el automóvil en Washington. “Los $9,000 en gastos adicionales son algo que muchas personas mayores no pueden pagar. Y para otros, la cantidad puede significar $150,000 adicionales en una hipoteca para un hogar que en verdad desean”.

Gente que vive sin automóvil

Un hombre y una mujer van a dar un paseo con sus dos hijos pequeños.

A los integrantes de la familia Speck, quienes usan poco el automóvil, les gusta caminar. — Chris Langford Photography

La bendición de tener opciones en Brookline

“Tenemos un auto, el cual en su mayoría conducimos por placer, como para ir a Nuevo Hampshire o a visitar a mis padres, y en ocasiones por comodidad, como cuando llevamos a los niños a la escuela si llueve mucho”, explica Jeff Speck, de 51 años, un diseñador urbano y autor del libro Walkable City (Ciudad caminable), quien vive y trabaja en Brookline, un suburbio de Boston.

La mayoría del tiempo, Speck, su esposa y sus niños de 7 y 5 años caminan o usan transporte público.

“No es algún tipo de declaración sobre nuestra virtud o lo extraños que somos. Es simplemente una oportunidad que te proporciona una comunidad buena y bien diseñada”, dice y añade: “Uber, vehículos compartidos, carriles para bicicletas, buen transporte público; con estos, se puede elegir ser dueño de menos autos”.

A woman poses with her blue bicycle.

Roslyn Rubin y su bicicleta plegable. — Foto de cortesía

Recorridos por Arlington

Roslyn Rubin, de 68 años, ha vivido sin automóvil por más de 20 años en Arlington, Virginia, una zona suburbana, después de que una enfermedad de la vista hizo que le fuera difícil conducir de noche. “Voy en tren o en autobús, monto una de mis bicicletas y camino. Y acabo de empezar a usar Uber para ir a un gimnasio al cual es imposible llegar en autobús o bicicleta”.

“Antes la gente me miraba como si fuese rara cuando les decía que no tenía auto”, recuerda. “Ahora ya no es gran cosa. Y para mí, se vuelve cada vez más y más fácil. Tenemos más carriles para bicicletas, y tengo una bicicleta plegable que puedo llevar en el tren. Uso una aplicación llamada Next Bus (en inglés), la cual, como dice, te deja saber cuándo llegará el próximo autobús”.

Rubin, quien hace poco se jubiló de una empresa de telecomunicaciones, dice que se siente más segura en las calles dentro y en las afueras de Washington D.C. hoy en día comparado con la década de 1990, cuando el crimen callejero estaba en su apogeo. Las aceras rebosan de personas hasta por lo menos las 10 p.m. cuando camina desde la parada del tren hasta su casa, lo que demora siete minutos. “Muchos más de mis vecinos salen a caminar ahora”.

Arlington, donde andar en bicicleta y caminar representan el 16.6% de todos los recorridos por la ciudad, anima a sus habitantes a pensar en vivir sin auto con su régimen de vivir sin automóvil (en inglés), un recurso informativo e inspirador para disminuir la ingesta diaria de movilidad motorizada. 

“Tengo un vehículo de $500 y un sistema de respaldo multimillonario”, bromea Peter Harnik, de 66 años, un residente de Arlington que monta bicicleta —a veces hasta su oficina en The Trust for Public Land en Washington—. Otras veces, anda en bicicleta hasta una parada del Metro, aproximadamente a una milla de su hogar. Harnik y su esposa conducen su automóvil menos de 6,000 millas al año, y esas millas son por lo general para ir a la playa, las montañas o las súper tiendas.

La familia de Harnik ha usado automóviles esporádicamente por dos décadas, incluso cuando su hijo e hija vivían en la casa, en una cuadra arbolada y de casas unifamiliares. “Es mucho más barato que depender de un automóvil, y ambos perdemos menos tiempo buscando las llaves del automóvil por la casa. Una vez cada seis meses más o menos, necesitamos el auto al mismo tiempo. Entonces yo llamo un taxi”.

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