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Ecuador gastó millones de dólares en 2010 y 2011 para mejorar el sistema de salud, que ahora ofrece cobertura a los expatriados. — Foto: Danita Delimont/Getty Images

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Por Edd Staton

Patty y Mike Grimm residen en Ecuador desde hace casi tres años. En ese período, “hemos pasado casi por todos los niveles de la atención médica, como consultas odontológicas, exámenes visuales y optometría, salas de emergencia, colonoscopia, mamografía, extirpación de vesícula, tratamiento de úlceras (endoscopias) e importantes tratamientos de columna”, dice Mike. “En cada caso, la atención recibida fue de primera clase, muy diligente y a cargo de calificados profesionales de la medicina. Además, por una fracción de los que cuesta en Estados Unidos”.

Una y otra vez, los expatriados elogian a los médicos ecuatorianos, para quienes “el paciente es lo primero” y a quienes dedican suficiente tiempo en la consulta, hasta cuarenta y cinco minutos, si fuese necesario. En las grandes ciudades de Ecuador —Quito, Cuenca y Guayaquil—, es bastante común encontrar médicos que hablan inglés, ya que muchos han estudiado en facultades de medicina de Estados Unidos.

En estas tres ciudades, también encontrará los hospitales más modernos de Ecuador y la mayoría de los especialistas en medicina. Los costos son bajos: aproximadamente entre el 10 % y el 25 % de lo que pagaría en Estados Unidos; en el caso de cirugías importantes, estamos hablando de menos del 10 % de lo que costaría en EE. UU.

La expatriada Linn Smith, que reside en Cuenca, puede dar testimonio de lo económico que es. Tuvieron que hacerle una apendicectomía de urgencia, y el costo total —cirugía laparoscópica, médicos, enfermeros, hospital, equipos y medicaciones— resultó ser de $1.200 solamente. “Esta misma cirugía puede costar entre $40.000 y $60.000 en Estados Unidos”, dice.

No debe sorprender, entonces, que una encuesta, que se llevó a cabo recientemente en GringoTree (el equivalente de Craigslist en Cuenca), revelara que el 67 % de los expatriados se “autoaseguran”. Es decir que pagan solamente cuando requieren de algún servicio médico. Sin embargo, se puede adquirir un seguro si se quiere. Además de los planes internacionales, usted puede elegir un plan de seguro de salud del país, que cuesta aproximadamente $70 por mes. (Salud, S.A. es la aseguradora más grande de Ecuador).

Otra alternativa es optar por los planes de salud que ofrecen los hospitales privados. Ecuador también cuenta con un sistema público de atención médica. En el 2010 y el 2011, el país gastó millones de dólares en mejorar el sistema, que ahora ofrece  cobertura a los expatriados. Para obtener el plan, los expatriados tienen que tener entre 18 y 60 años y una visa de residencia. El costo varía de $60 a $70 por mes, y se debe pagar tres meses por adelantado antes de que comience el plan de atención médica (es un mes, en el caso de la atención de emergencia).

En el sistema público, uno no puede elegir los médicos y, a veces, hay que esperar semanas hasta el día de la consulta. Sin embargo, la cobertura es amplia, sin deducibles. Si es necesario, lo derivarán a un especialista o transferirán a un hospital privado sin costo adicional. La mayoría de los medicamentos se consiguen sin prescripción, pero por lo general tienen distintos nombres.

El médico o el farmacéutico pueden indicar el medicamento equivalente cotejando los nombres. “Los servicios están ampliándose, estimulados en parte por el progreso, los médicos formados en Estados Unidos y Europa, y la afluencia de expatriados”, dice Linda Walker. “Nuestros médicos asisten regularmente a seminarios y congresos que se llevan a cabo en Latinoamérica, Estados Unidos y en el resto del mundo, con la finalidad de ponerse al corriente de los últimos avances y novedades en su especialidad. Ahora encontrará consultorios odontológicos equipados con tecnología de punta, que compiten con cualquiera de Estados Unidos”.

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