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México, los mejores paraísos en la calidad de vida en el extranjero

En las grandes ciudades, como Guadalajara, Mérida y Puerto Vallarta, hay varios hospitales privados. — Foto: Luis Davilla/Getty Images

6. México: Hospitales excelentes

Por Glynna Prentice

Cuando se le presentó un eczema a la hija de Tim y Donna Leffels en México, desembolsaron 600 pesos —unos $47— por una consulta con el mejor dermatólogo de la ciudad. “Me pareció que era caro pagar 600 pesos, pero valió la pena”, afirma Donna. “El médico nos dedicó mucho tiempo y respondió a todas mis preguntas e inquietudes”.

La suma de $47 se ubica en el tope de las tarifas en México, lo cual dice todo acerca de lo barato que es la atención médica. Muchos especialistas, especialmente en las ciudades más pequeñas, cobran $35 o menos por una consulta (inclusive mi ginecólogo local). Sin embargo, es normal la atención esmerada y las consultas sin prisa que aprovechan los Leffels.

México cuenta con un sistema de salud pública universal y un sistema de salud privado. El sistema público, conocido como el IMSS (Instituto Mexicano del Seguro Social), dispone de consultorios, hospitales y farmacias en todo el país. Los expatriados que tienen una visa de residencia válida pueden inscribirse en este sistema y, es más, muchos lo hacen. El IMSS presenta algunas desventajas. Por ejemplo, muchas enfermedades preexistentes son una causa de exclusión, la calidad de las instalaciones puede variar y los tiempos de espera pueden ser prolongados. Sin embargo, con un costo anual de $300 solamente, se presenta como una buena opción económica, especialmente si su presupuesto es limitado.

Con el IMSS, todos los tratamientos son gratuitos, inclusive las prescripciones. (Cabe destacar que puede tratarse de medicamentos más viejos o genéricos). En el sistema público, si esto es de importancia para usted, es menos probable que encuentre médicos que hablen inglés fluidamente. En el sistema privado —especialmente en las clínicas y los hospitales más grandes— muchos médicos hablan inglés con fluidez. En realidad, una gran cantidad de estos doctores estudió en Estados Unidos, Canadá y Europa… y se mantienen actualizados en su especialidad. Además de los hospitales del IMSS, usted por lo general encontrará al menos un hospital privado en cualquier ciudad  mediana.

En las grandes ciudades, como Guadalajara, Mérida y Puerto Vallarta, generalmente encontrará varios hospitales privados. La mayoría se encuentra asociada a hospitales del extranjero. Es más, al menos dos grupos de hospitales de EE.UU. cuentan con sucursales en México. También hay varias cadenas de hospitales mexicanos —una de estas es Star Médica, con siete hospitales— y el grupo Los Ángeles, con más de veinte establecimientos en todo el país.

Estos hospitales son modernos y bien equipados… y mucho más baratos que los de EE.UU. Por ejemplo, en un chequeo reciente al que me sometí en el hospital Star Médica de Mérida, pagué unos $60 de mi bolsillo por una mamografía y $80 por una densitometría ósea. Además de empresas de seguro médico internacionales, se ofrece cobertura médica a través de varias empresas nacionales de seguro de salud. Una persona saludable de unos 60 años puede esperar una prima anual que va de $2.500 a $4.000, dependiendo de los deducibles y de otros factores.

Tenga en cuenta que en México muchas pólizas son únicamente para problemas de salud graves. Además, los medicamentos generalmente no representan un inconveniente. Usted encontrará marcas conocidas y medicamentos genéricos a precios asequibles. Por ejemplo, puede encontrar el Lipitor (atorvastatina), cuya patente ha caducado, en su forma genérica como de marca. La atorvastatina marca Lipitor cuesta unos $34 mensuales y la atorvastatina genérica $25. Para la mayoría de los medicamentos, ni siquiera necesitará una prescripción.

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