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Uruguay, los mejores paraísos en la calidad de vida en el extranjero

Los médicos uruguayos asisten a conferencias de formación permanente en el extranjero. — Foto: Getty Images

5. Uruguay: La “Suiza” de Sudamérica

Por David Hammond

Si al igual que yo, usted se enamora de Uruguay, una de las cosas que podrá valorar es la atención médica económica y de alta calidad. El equipamiento médico es moderno en Uruguay, y los médicos son altamente calificados. Montevideo cuenta con dos facultades de medicina, pero la mayoría de los médicos de larga trayectoria estudiaron en Estados Unidos, Alemania y Brasil.

Un gran número de médicos uruguayos asiste a conferencias de formación permanente en el extranjero. En cuanto a los costos, tome nota de lo siguiente: hace justo un año atrás, me sometí a una cirugía de rodilla. Tuve que pagar $200 por una tomografía computarizada, un copago de $7 por cada consulta médica y un copago de $7 por cada sesión de fisioterapia tras la operación. El resto lo pagó mi plan de salud de $185 mensuales.

Lisa Marie Mercer tuvo una experiencia similar. Se mudó con su marido de Colorado a Atlántida, Uruguay, hace apenas un año. “El costo de mi seguro médico en Estados Unidos era de $650, con un deducible de $2.500”, dice. “El costo inicial de mis medicamentos era de unos $200 al mes”.

Hoy, como miembro de la mutualista del Hospital de la Asociación Española, “cada uno paga el equivalente a $80 mensuales. Mis prescripciones representan unos $60 al mes”. Uruguay dispone de un sistema público de atención médica al que pueden recurrir, en caso de emergencia, los expatriados que hayan solicitado la residencia. Sin embargo, mi consejo es que no se confíen de él totalmente. Más bien, la opción en materia de atención médica a la que se recurre comúnmente en Uruguay es la de un plan hospitalario denominado ‘mutualista’.

Los Mercer pertenecen a una mutualista, igual que yo. En el ámbito de este plan, usted se convierte en miembro de un hospital y lo utiliza para todas sus rutinas de salud. Usted paga cuotas mensuales a la mutualista, así como también una pequeña suma en concepto de copago cada vez que hace una consulta médica o se somete a un análisis. Una mutualista es distinta de un seguro de salud. No hay deducible, no hay límite de edad y no hay condiciones complicadas que hay que descifrar.

Cada hospital privado fija sus propias pautas cuando se trata de aceptar miembros que no son empleados (como es el caso de los expatriados jubilados). Algunos hospitales no admitirán nuevos miembros que pasen cierta edad o que padezcan de ciertos problemas de salud preexistentes. Los Mercer pertenecen a la mutualista de la Asociación Española. Yo soy miembro del Plan del Hospital Británico.

El Hospital Británico no es una mutualista en el sentido estricto de la palabra, pero posee un plan similar. El costo de la membresía es más elevado, pero los tiempos de espera,  por lo general, son menores. Yo pago, siendo varón de cincuenta y tantos años, una cuota de $185 mensuales, que incluye una cláusula de seguro de viaje. Conozco a un expatriado que promedia los sesenta años y que paga una cuota de $270 por mes. Los copagos son más o menos de $7 por una consulta con el médico y de $15 por la atención en una sala de emergencias.

Para expatriados que sufren una enfermedad preexistente o que exceden la edad de admisión (60 o 64) que exigen algunas mutualistas, es de conocimiento que la Asociación Española se presenta como la mejor opción en cuanto a la calidad de sus instalaciones y su disposición de admitir nuevos miembros (se aceptaron como socios a personas de  más de setenta años). Otra opción sería Médica Uruguaya.

La mayoría del personal y muchos de los médicos que trabajan en los hospitales uruguayos hablan solamente español, de modo que, si usted no habla el idioma, no descarte contar con un intérprete. Es sencillo encontrar medicamentos de buena calidad, tanto genéricos como de marca. Tenga en cuenta que los medicamentos de marca no necesariamente tienen los mismos nombres que en Estados Unidos. El costo puede depender del plan de salud que tenga. La mayoría ofrece descuentos del 50 %.

En el Hospital Británico, usted tiene la opción de pagar $15,50 mensuales, y obtener todas sus prescripciones por un precio fijo de $14,20 por cada una. Si en vez de asociarse a una mutualista prefiere adquirir un seguro de salud, hay planes con una variedad de opciones de cobertura. El rango de precios en la mayoría de estos planes está entre $250 y  $500 mensuales.

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