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La mayoría de los hospitales franceses cuentan con equipos muy modernos, especialmente en las grandes ciudades como París. — Foto: Getty Images

4. Francia: Salud al estilo europeo

Por Barbara Diggs

Kim Petyt, planificadora de bodas de profesión con sede en París, estaba de visita en Estados Unidos cuando su hija tuvo una infección en un oído. “No podía conseguir una cita, porque no teníamos seguro de salud en el país. Finalmente, la llevé a una sala de emergencias para consultar con un pediatra, y una revisación rápida con una prescripción costó $300. En Francia, lo mismo habría costado, como mucho, $90 (sin necesidad de recurrir a la sala de emergencias)”.

La expatriada Michelle Botha cuenta que su resonancia magnética cuesta unos $10.000 en Estados Unidos y menos de $265 en Francia. Además, “cuando perdí mi medicamento para el asma (albuterol) en Washington (la capital) el anterior verano, tuve que pagar $65 por uno nuevo… realmente me irrita, ya que nunca pago más de €13 —unos $17— por el mismo medicamento en París”.

Kim, Michelle y yo pertenecemos a Sécurité Sociale, el sistema de atención médica universal de Francia. La atención médica en Francia, tanto en el sistema público como en el privado, es excelente y, de acuerdo con los estándares estadounidenses, bastante económica. El sistema público de atención médica cubre aproximadamente el 70 % de la mayoría de los costos médicos, como las consultas con el médico, las internaciones, los análisis de laboratorio y mucho más.

La mayoría de los franceses adquieren un seguro a través de una empresa de seguros privada denominada mutuelle, para cubrir la totalidad o una parte del costo restante. Para obtener una visa de residencia en Francia, los expatriados deben demostrar que tienen un seguro de salud. Si usted es un jubilado que no pertenece a la Unión Europea, significa que necesita un seguro privado. (No un plan barato; debe ofrecer una cobertura tan amplia como la que ofrece la Sécurité Sociale). Más adelante, si desea, puede postular para afiliarse a Sécurité Sociale. Tendrá que pagar una tarifa mensual (que se determina con una compleja fórmula).

La cobertura de la mutuelle, si opta por tenerla, cuesta mensualmente unos €50 o €100 por persona. (Serían entre $65 y $130). Si usted prefiere quedarse con el sistema de atención médica privada, encontrará varias empresas de seguros de salud. Una opción económica es afiliarse a una organización y a su plan de grupo.

La Association of Americans Resident Overseas (Asociación de Residentes Estadounidenses en el Extranjero) goza de popularidad entre los expatriados que viven en Francia. Las primas anuales que ofrece para su plan de grupo son de un poco menos de $5.000 anuales para los que están en sus cincuentas, y la cobertura es amplia. Es probable que los médicos franceses hayan adquirido parte de su formación en el extranjero y asistan a congresos internacionales de su especialidad. Sin embargo, si este no fuese el caso, es muy probable que hayan recibido una excelente formación en Francia.

En el sistema público, las tarifas para consultar con un médico general y con un especialista son de $45 y $78, respectivamente. Que lo atiendan en un hospital privado le costará unos $156. Por lo general, no debe esperar más de una semana o dos para poder ver a un médico o a un especialista en Francia, aunque dependerá del hospital y del procedimiento que necesite.

La mayoría de los hospitales franceses cuentan con equipos muy modernos, especialmente en las grandes ciudades. La mayoría de las ciudades pequeñas tienen algún médico o un buen consultorio en sus cercanías.

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