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La consulta con un especialista por lo general cuesta $16 en Malasia. — Foto: Getty Images

2. Malasia: Económico y de primer nivel

Por Keith Hockton

“Malasia es el mejor país del mundo para enfermarse o accidentarse”, comenta Justin Strong, oriundo de Chicago, que vive hace doce años en la isla tropical de Penang. “Acá vamos al médico y no tenemos que preocuparnos por cómo pagarle. En Estados Unidos, las facturas por la atención médica nos estaban llevando a la ruina”. La atención hospitalaria en Malasia cuesta muy poco. Por cierto, su costo es tan bajo que conozco a unos cuantos expatriados que no cuentan con ningún tipo de seguro y pagan todo directamente de su bolsillo.

Un chequeo general en un consultorio médico cuesta $16, el mismo precio que se cobra por una visita a domicilio. La consulta con un especialista puede costar apenas $4, aunque por lo general cuesta $16. Un reemplazo de cadera cuesta $80.000 en Estados Unidos y $20.000 en Malasia. Una cirugía plástica de la cara cuesta $20.000 en Estados Unidos y $4.000 aquí. En cuanto a operaciones como las cirugías de corazón, que en Estados Unidos pueden costar $180.000, en Malasia tienen un costo de aproximadamente $14.000.

No es de sorprenderse, entonces, que Malasia sea uno de los lugares de turismo médico más populares del mundo. La calidad de la atención que ofrece el país se iguala con la de la mayoría de los países occidentales o incluso la supera. En Malasia existen siete hospitales acreditados por la JCI, y los médicos normalmente hablan inglés. En algunos casos, es su lengua madre, ya que hay médicos australianos y británicos trabajando en el país.

En Penang, donde vivo, hay seis hospitales públicos y nueve privados. No es necesario programar citas. Es suficiente  ir al hospital y solicitar una consulta con un médico. Según el hospital, el  promedio de tiempo de espera puede ser de  treinta minutos a una hora. El sistema público de asistencia médica de Malasia no presta servicios a los residentes extranjeros aunque sean legales. Sin embargo, no representa un problema por los bajos costos y las diversas opciones que se puede encontrar  en materia de seguro de salud.

No existe ninguna preferencia en cuanto a empresas de seguro de salud. Los expatriados, normalmente, hacen sus averiguaciones para encontrar la oferta más económica. En el caso de los planes de seguro de salud nacionales, las primas varían de unos $400 a $1.000 anuales por persona. Soy una persona muy activa y me gusta andar en bicicleta por la montaña o correr a campo traviesa, y con el transcurso de los años, he estado en algunos hospitales de Penang. Son lo mejor que he conocido hasta el momento. No creo que sea un placer ir a un hospital, pero en realidad disfruto cuando tengo que hacerlo.

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