Servicios médicos

Los mejores lugares donde recibir atención médica

Conozca los países donde cuidan de su salud y su bolsillo.

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Para la encuesta de salud  “2013 Health Care Survey”, les pedimos a nuestros expertos que revelaran qué es lo que ofrecen siete de los mejores lugares del mundo donde jubilarse. Es decir, los países más populares entre los expatriados: lugares que marcan un alto puntaje en cuanto a la calidad de vida. Lugares donde usted encontrará precios económicos en los bienes raíces y en el estilo de vida… donde el sueño que abriga puede hacerse realidad.

Vea también: 10 lugares donde jubilarse en el extranjero.

Pero, ¿qué se puede decir de la atención médica? Si usted se encuentra en plan de evaluar el sistema de salud en el extranjero, concéntrese en obtener respuestas a tres preguntas básicas:

  1. ¿De qué se dispone? Por ejemplo, ¿son modernos y están bien equipados los hospitales? ¿Están asociados a prestigiosos hospitales internacionales? ¿Existe una buena red de consultorios? ¿Cuentan con los medicamentos que usted necesita?
  2. ¿Qué tan buena es la atención? ¿Está bien capacitado el personal de sanidad? ¿Los médicos están al tanto de los últimos tratamientos? ¿Encontrará a los especialistas adecuados? ¿Cuánto tiempo tendrá que esperar para una consulta con el médico? ¿El país cuenta con estándares nacionales para las prácticas que están aceptadas?
  3. ¿Cuánto cuesta la atención médica?

Cuando se trata de la salud, uno pagaría lo que sea con el fin de obtener un resultado exitoso. Sin embargo, en estos siete lugares, no será necesario que ese precio lo lleve a la quiebra. Tanto es así que en algunos lugares, los costos son tan bajos que los expatriados sencillamente pagan de su bolsillo, lo cual no significa que la atención sea de menor calidad. En otros países, los expatriados combinan los sistemas de salud público y privado, lo cual les permite hacer rendir mejor su dinero.

La mejor solución para usted dependerá mucho de cuáles sean sus necesidades y deseos. De todos modos, para empezar, le damos a conocer lo que averiguamos de estos países y algunas recomendaciones sobre este tema.

Costa Rica, los mejores paraísos en la calidad de vida en el extranjero

La atención médica en Costa Rica se encuentra entre las mejores en Centroamérica. — Foto: Christer Fredriksson/Getty Images

1. Costa Rica: Conveniencia, comodidad y cuidado

Por Jason Holland

Cuando vivían en California, Laurel y Charles Carpenter pagaban $1.200 mensuales por su seguro de salud. Ahora que residen en la ciudad de Atenas, en la región del Valle Central, Costa Rica, pagan solamente $88 mensuales por estar afiliados a la Caja, el sistema de atención médica universal del país. Charles padece de esclerosis múltiple, y la Caja cubre todos sus tratamientos y medicamentos. Con el dinero que no gastan en concepto de seguro, pueden pagarle a una enfermera privada de tiempo completo, lo cual en Estados Unidos, costaría $9.000 o más por mes. La historia de Charles y Laurel es semejante a la de otros expatriados que viven en Costa Rica. Los expatriados deben afiliarse a la Caja (La Caja Costarricense de Seguro Social) para obtener una visa de residencia.

Sin embargo, este requisito difícilmente pueda ser considerado una desventaja, teniendo en cuenta que la atención médica en Costa Rica —en el sistema público y en el privado— se encuentra entre las mejores en Centroamérica. Además, el costo de la Caja es bajo. Se determina en función de los ingresos, pero está entre los $30 y $90 por persona y mensualmente. Este costo mensual cubre todo, las prescripciones, las consultas con el médico, los análisis, los estudios, y las cirugías.

El sistema de salud pública cuenta con una gran red de consultorios y hospitales en todo el país. Cabe advertir que si bien se atienden de inmediato las emergencias, los tiempos de espera para someterse a procedimientos de rutina pueden llegar a ser de varios meses. Como resultado, la mayoría de los expatriados combina el sistema de atención médica pública con el del privado. En el sistema privado, casi no existe tiempo de espera, y fácilmente se pueden conseguir citas con los doctores.

En mi caso, tengo el número del teléfono celular y la dirección de correo electrónico de todos los médicos que atienden a mi familia. Siempre responden. Además, los costos son bajos, cuestan solamente la mitad de lo que cobran en Estados Unidos en la mayoría de los procedimientos. Por ejemplo, una consulta con un médico de cabecera (médico familiar o general) puede costar entre $50 y $60,  por ejemplo, y en el caso de un especialista, entre $80 y $100. Los médicos cobran entre $20 y $30 extra si tienen que realizar visitas a domicilio.

Estos precios hacen factible realizar pagos al contado, como lo hacen algunos expatriados. Asimismo, usted puede obtener un seguro privado económico a través del INS (Instituto Nacional de Seguros), afiliado al gobierno. Al igual que la mayoría de los aseguradores privados, el INS excluye las enfermedades preexistentes y no admite asegurados mayores de 75 años. Las primas anuales del INS son de los $2.000 para los asegurados de 55 y 65 años, y como máximo, de $5.000 para la gente de 76 y 80. En Costa Rica, se aceptan también muchos planes de seguro de EE.UU. y Europa. Costa Rica cuenta con tres hospitales que tienen la acreditación de la Joint Commission International (JCI, Comisión Conjunta Internacional), todos situados en San José, la capital, donde se concentra la mayor cantidad de médicos especialistas y servicios.

CIMA está asociada al Hospital de Baylor University de Texas, y la Clínica Bíblica está asociada al Hospital Jackson Memorial de Miami y a Evergreen Healthcare de Washington. La mayoría de los médicos costarricenses se capacitaron en Norteamérica o estudiaron inglés, de manera que hablan el idioma. Muchos lo hablan fluidamente. Los doctores con los que hablé, asisten a congresos de su especialidad organizados en el extranjero.

El expatriado Luc Charette, de 66 años, oriundo de Montreal, lo expresa en términos claros: “Siempre que he necesitado recurrir al sistema médico del país, he tenido gran confianza. Jamás he tenido dudas respecto a recibir atención médica en Costa Rica. Por ejemplo, sé que el cirujano que me realizará el reemplazo de válvula fue a estudiar a Estados Unidos, es decir que tuvo una excelente capacitación profesional”.

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