Retiro en el extranjero

Lugares más baratos donde jubilarse

Cinco ciudades donde se puede vivir mejor con menos.

Penang, Malasia: Desde $1.200 al mes

Isla Penang, Malasia - 5 Lugares económicos para jubilarse

— Foto: Michael Chee/Getty Images

Mi esposa y yo fuimos de vacaciones a Penang en el 2008, y después de dos semanas, que extendimos a tres, concluimos que era el lugar perfecto para nosotros. Tenía todo lo que necesitábamos y más, desde la mejor comida en la calle de la región hasta los elegantes restaurantes, bares, centros comerciales y cines.

George Town, la capital de Penang, fue fundada en 1786 y es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. La mayoría de los edificios fueron construidos entre 1810 y 1890, y esas históricas calles son la principal atracción turística de la isla. Nos encantó la historia, pero también las playas desiertas, los senderos por la selva, el abundante sol, y lo económico que es.

Posee una animada cultura de la calle, basada en festivales religiosos; hay un centro de artes escénicas que recién inauguraron y eventos como el Festival de Música Mundial de Penang y el Festival de George Town, que comprenden un mes de actividades y espectáculos.

Nuestro apartamento está cerca del mercado local, donde compramos verduras, frutas, pan, carne, mariscos y todo tipo de artículos. Una bolsa entera de frutas frescas, como mangos, plátanos, manzanas, naranjas y piñas, cuesta sólo $4.

El servicio de internet de alta velocidad es confiable y cuesta $30 al mes, y el mejor paquete de televisión por cable cuesta $40 e incluye HBO, CNN y la BBC de Londres.

Vivimos en un amplio apartamento de 2.100 pies cuadrados (o 640 metros cuadrados), cuatro dormitorios y tres baños. Tenemos cochera, piscina y un gimnasio bien equipado. El apartamento tiene aire acondicionado y ventiladores de techo, y cuesta $900 al mes. Tenemos una empleada doméstica que cobra $12 al mes.

Penang se conoce internacionalmente por la buena atención médica que ofrece, y a bajo precio. Hay seis hospitales de categoría mundial dentro de George Town. Todo el personal médico habla inglés perfectamente, y un chequeo anual cuesta $12.

Denise Fornberg y su esposo Pelle, oriundos de Oregón, han vivido en Penang poco más de un año. Denise se dio cuenta de que había cambiado de color un lunarcito en un brazo y fue a que se lo quitaran. La consulta inicial y la operación, más atención posoperatoria, le costaron $194. Ella calcula que le hubiera costado $1.000 en Estados Unidos.

Penang es un lugar encantador donde vivir y no nos pesa habernos mudado acá. Una cosa sí nos pesa: no haberlo hecho hace años. ¿En qué otro lugar se puede comer fuera cinco noches de la semana, probando todo tipo de cocina, y aun así vivir con menos de $2.000 al mes? —Keith Hockton

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