Retiro en el extranjero

Lugares más baratos donde jubilarse

Cinco ciudades donde se puede vivir mejor con menos.

Santa Fe, Panamá: Desde $800 al mes

Santafé, Panamá - 5 Lugares económicos para jubilarse

— Foto: Veronique Durruty/Gamma-Rapho/Getty Images

“Buenas”, dice, saludando con la cabeza al pasar. La cara enmarcada por un gastado sombrero de vaquero, la piel curtida por el sol, es la viva imagen del “Marlboro Man”, el cowboy que anunciaba los cigarrillos. Excepto que es panameño.

Estoy sentado en un antiquísimo Lada Niva, jeep ruso para terreno escabroso. Nos hemos detenido para que pueda pasar el vaquero (y su manada de vacas). Es una oportunidad de absorber el paisaje.

A la distancia, puedo ver el parque nacional, donde los senderos para excursionistas atraviesan colinas exuberantes de selva tropical. En las copas de los árboles, he visto monos y tucanes, y varias especies de aves cuyos nombres desconozco. Estamos en Santa Fe de Veraguas, Panamá, pueblito enclavado en las montañas a unas 200 millas (o 322 kilómetros) al oeste de Ciudad de Panamá.

Es el tipo de lugar donde se compra un saco de frutas y verduras y dos pechugas de pollo para la cena con $5. Donde el único cibercafé del pueblo cobra 60 centavos la hora y la cuenta mensual de agua casi nunca sobrepasa los $3. Donde la mayoría de las casas se alquilan por menos de $400 al mes y la delincuencia es un concepto abstracto que se ve en televisión.

Con $800, un matrimonio pude vivir cómodamente en Santa Fe. Erica y Kevin Moore están de acuerdo. Cuando se jubilaron, vinieron a vivir aquí la buena vida. (Aunque se entusiasmaron tanto con los bellos paisajes, que acabaron abriendo una hostería, a la que nombraron Casa Mariposa.)

“Hasta el costo de la atención médica es impresionantemente bajo... y la calidad es de primera”, dicen. Kevin había ido a varios dentistas en Estados Unidos para un problema que curarlo—le dijeron—costaría hasta $1.000. Cuando se mudó a Santa Fe, encontró a un médico panameño que trabajaba en un pueblo cercano. "Hay una nueva tecnología que podemos utilizar para resolver este problema rápidamente", le dijo el médico. “Pero tiene que pensarlo, porque es caro. Le puede costar hasta $180”. Problema resuelto. Kevin dice que la atención fue de primera calidad.

Kevin y Erica insisten en algo: aunque sale baratísimo vivir aquí, el costo no es la única razón por la que escogieron a Santa Fe para su “semijubilación”. Les encanta porque es un hermoso lugar donde vivir. Santa Fe lo tiene todo, desde el paisaje montañoso, los días soleados y las noches frescas, a los acogedores vecinos panameños, y la pequeña comunidad de estadounidenses. —Jessica Ramesch

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