Panamá: el mejor refugio del mundo en el 2014

Descubre por qué este país es tan atractivo para los jubilados.

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Arco Iris sobre la Ciudad de Panamá, Panamá como el mejor lugar de retiro en el 2014

La ciudad de Panamá es un punto de acceso a las islas, playas o montañas del país. — Foto: Radius Images/Corbis

He vivido en Panamá los últimos ocho años y, en mi opinión, el país siempre ha sido un ganador. International Living clasificó a Panamá como el mejor refugio del mundo para jubilados mucho antes de que se diera cuenta la prensa. Es más, este país ha ocupado el primer puesto en el Índice Anual Mundial de la Jubilación de International Living no una o dos veces, sino siete veces consecutivas.

Este año, capturó nuevamente el primer puesto en el índice como el mejor lugar del mundo para jubilarse.

Ve también: Lugares para jubilarse en el extranjero.

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Los  que potencialmente se jubilarían en el extranjero, que buscan lugares donde jubilarse por todo el planeta, tienden a poner en su lista a Panamá después de haber hecho algunas comparaciones. Hay otros países que, como Panamá, están fuera de la franja de huracanes. Otras naciones que atraen con sus palmeras ondulantes, su clima tropical y un costo de vida económico.

Pero Panamá les gana a todos cuando se trata de valor total. Si haces una lista de las ventajas y desventajas, las “ventajas de Panamá” llegarán mucho más allá que las de otros países.

¿La ventaja número uno de Panamá? Cuando se trata de la categoría del índice “beneficios especiales para los jubilados”, Panamá siempre ha encabezado la lista, con un puntaje perfecto de 100. En palabras simples, ningún otro país en el índice hace tanto por los jubilados panameños y extranjeros.

El programa de pensionados de Panamá ha facilitado que los baby boomers aprovechen todo lo que ofrece el país. El programa se desarrolló para dar acceso a los jubilados y los pensionados del país a una amplia variedad de descuentos, para facilitar la transición a ingresos fijos o de pensión.

Históricamente se sabe que Panamá acoge a los extranjeros, por tanto no es sorprendente que se ampliara la ley para incluirlos y prever su residencia legal. (La ley panameña tiende a otorgar a los extranjeros los mismos derechos que a los lugareños).

Hoy en día pueden hacer su solicitud los jubilados con ingresos de pensión, sujetos a verificarse, de al menos $1,000 al mes. Demuestra que tienes ingresos con los cuales te puedes mantener en Panamá —ten en cuenta para el gobierno local está bien $1,000 al mes— y se te otorgará la residencia legal y acceso a todos los descuentos para pensionados. Estos incluyen lo siguiente:

  • 50% de descuento en entretenimiento
  • 30% de descuento en tarifas de autobús, ferry y tren
  • 25% de descuento en pasajes aéreos (de procedencia nacional, con punto de origen nacional)
  • 30% a 50% de descuento en estadías en hoteles
  • 15% a 25% de descuento en restaurantes
  • 10% a 20% de descuento en una gran variedad de gastos médicos
  • 50% de descuento en los gastos de cierre de préstamos para vivienda

Además, los pensionados extranjeros tienen derecho a dos grandes beneficios:

  • Una exención única de impuestos sobre la importación de enseres domésticos (hasta $10,000)
  • Una exención tributaria cada dos años cuando se importe o (aún mejor) se compre un automóvil localmente

¿Te gusta el entretenimiento? Una película de estreno en Panamá te costará nada menos que $5. Pero los pensionados pagan solamente $2.50. En farmacias y supermercados locales, obtienes un descuento mínimo del 10% y máximo del 25% en medicamentos. Además, obtienes el 25% de descuento para las cuentas de electricidad.

Si bien la visa para jubilados y pensionados (y el excelente plan de descuentos) le da una gran ventaja a Panamá para atraer a gente dispuesta a jubilarse en el extranjero, hay muchos otros factores que contribuyen a la excelente reputación de este país.

Conocido como el “centro de conexiones de las Américas”, es fácil viajar a Panamá o partir desde allá. Gracias a su  enorme Aeropuerto Internacional de Tocumen y el Canal de Panamá, este lugar es un sueño de logística. Este factor ha permitido que ciudad de Panamá se convierta en la metrópolis internacional más fascinante de la región.

Cabe mencionar que son varias las nacionalidades que conviven aquí… pacíficamente. Si entras a un supermercado local Riba Smith, oirás que se habla inglés por todas partes (y otros idiomas). Verás templos y sinagogas cerca de iglesias y mezquitas. Verás restaurantes panameños de alta cocina junto a locales de comida que sirven todos los tipos de cocina internacional que puedas imaginarte... libanesa, japonesa, estadounidense, tú escoges.

Lo más probable es que sea Estados Unidos el país que ha ejercido más influencia en Panamá. La República de Panamá fue fundada en 1903 con gran apoyo de EE.UU., que estaba ansioso de construir un canal en este lugar. Desde entonces, las relaciones han sido más que cordiales. Lo notarás en el gran número de personas bilingües que hablan inglés y español, y en los estantes de supermercados surtidos con marcas conocidas. Los supermercados de lujo también ofrecen importaciones europeas... chocolate, caviar y otros. Pero hasta los supermercados más sencillos venden marcas estadounidenses, como Heinz, Dole, Yoplait... todas están acá.

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