Panamá: el mejor refugio del mundo en el 2014

Descubre por qué este país es tan atractivo para los jubilados.

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No debería sorprenderte que los panameños estén acostumbrados a los norteamericanos y a otras nacionalidades. No encontrarás resentimiento contra los extranjeros. Este es un verdadero crisol, y los panameños son demasiado internacionales para eso. (La raza tampoco es una preocupación principal, ya que más del 70% de los habitantes es mestizo).

El aire internacional de Panamá hace que sea muy fácil olvidarse de que el país se encuentra en Centroamérica. Es el caso particular de la ciudad de Panamá, donde se alzan rascacielos modernos hacia un perfil urbano que se parece a Dubái.

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Centros comerciales modernos ofrecen lo último en marcas, como la ropa de Gap que no es demasiado cara y las prendas de vestir de diseñadores como Chanel, Hermes y otros. La Cinta Costera serpentea por el distrito financiero internacional y llega al barrio antiguo, el Casco Viejo. Arquitectos e ingenieros (entre los más brillantes del mundo) están trabajando en distintas obras, por ejemplo un fantástico diseño de Frank Gehry o el megaproyecto de expansión del Canal de Panamá. Además, se acaba de completar la construcción de la primera línea de metro de Centroamérica. El presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, puso a prueba el proyecto de tren ligero hace solamente unos días. El metro está programado para abrirse al público este año.

Como la ciudad de Panamá se ha convertido en una metrópoli moderna, es fácil entender por qué se vienen a vivir aquí los expatriados. Pero hay muchos lugares que ofrecen la misma infraestructura sólida en Panamá, además de otros beneficios. Si tomamos en cuenta la capital, los cinco lugares más populares son: Coronado, en la costa del Pacífico; El Valle, un fresco pueblo en un cráter; Boquete, un pueblo de montaña; y David, una ciudad cerca de la frontera con Costa Rica.

5 destinos principales donde vivir en Panamá

Gracias a su activa comunidad de expatriados, Coronado se está convirtiendo en un pequeño centro de actividad. Los nuevos centros comerciales están llenos de cafés, restaurantes, tiendas, bancos y otros. Es el único pueblo en el área que cuenta con un hospital y supermercados exclusivos.

La playa de Coronado tiene una mezcla en espiral de arena blanca y arena negra volcánica resplandeciente. La larga y cremosa amplitud y el profundo azul cobalto del agua nos hacen recordar a las playas de Nantucket.

Cerca de una hora al oeste de la ciudad de Panamá se ubica Coronado, en una región conocida como el Arco Seco. El nombre refleja el clima; la mayoría de los días son soleados. Quizás por eso es que aquí todos se la pasan sonriendo... el efecto del sol.

Pueblos costeros como Coronado —y hasta la ciudad de Panamá— tienen un promedio de cerca de 88°F en el día (de noche, la temperatura puede bajar hasta los 70). Los expatriados que prefieren un clima más templado pueden encontrarlo en lugares de mayor altura. En estos sitios, las temperaturas máximas en el día y las mínimas en la noche pueden ser hasta 10 grados más frías...

En busca de climas más fríos...

El Valle, aproximadamente 45 minutos al norte de Coronado, es uno de estos pueblos fríos. Enclavado en el verde aterciopelado de las montañas de Chame, está flanqueado de trinitarias color magenta y ha sido bendecido con tierra fértil. Entre la variedad de actividades que presenta al aire libre están las cascadas, los senderos para caminar y los manantiales de aguas termales.

A pesar de que los turistas pasan por ahí, El Valle sigue siendo callado y conserva su belleza natural. Sirve de hogar a un pequeño grupo de expatriados de todo el mundo. Aunque no ofrece mucha vida nocturna, la comunidad organiza actividades divertidas, como labores benéficas, conciertos y clases.

Al igual que en otros lugares de Panamá, en El Valle se ha instalado infraestructura moderna, es decir internet de alta velocidad y televisión vía satélite. Aquí no hay un hospital principal (solamente una clínica pequeña). Pero queda cerca la ciudad de Coronado, equipada para proveer casi cualquier cosa que no se encuentre en El Valle.

Boquete: popular entre los jubilados extranjeros

Si deseas un clima más fresco, toma en cuenta Boquete, ubicado cerca de la frontera de Panamá y Costa Rica. El pueblo es una joya para los ojos, con cabañas de techo triangular adornadas con plantas y flores coloridas.

La mayor atracción de Boquete es su numerosa comunidad de expatriados. Los residentes tienden a ser emprendedores; les gusta involucrarse y contribuir. Se han unido a los lugareños para lanzar un festival anual de jazz, una compañía teatral con representaciones en inglés, un mercado semanal y más.

Al igual que en Coronado y El Valle, el costo de vida en Boquete es bajo. Una pareja puede vivir en Boquete con apenas $1,500 al mes, suma que incluye alquiler, servicios públicos, transporte, comestibles, artículos domésticos y entretenimiento. Compáralo con la ciudad de Panamá, donde una pareja necesitaría de $2,000 a $2,500 al mes para vivir al mismo nivel.

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