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River Front - Los mejores lugares para retirarse con solo la Seguridad Social

Una vista de noche desde el Grand River Riverfront en Grand Rapids, Michigan. — Foto: Jen Judge

Grand Rapids, Michigan: El orgullo del medio oeste

Población: 782,100
Precio promedio de una vivienda: $114,200
Pago promedio de una hipoteca: $436
Impuesto promedio a la propiedad: $1,830
Impuestos estatales por el Seguro Social: No
Impuesto estatal por las pensiones: Sí (con algunas excepciones)

Dónde comer: Deléitate con una cerveza artesanal en HopCat, una popular cervecería.

Disfruta de un partido: $14 es el precio mínimo de las entradas para ver el equipo de hockey en hielo de Grand Rapids Griffins.

Mejor oportunidad gratuita: La competencia internacional ArtPrize atrae el arte de todas partes del mundo al centro de la ciudad.

Judi Orians pasa tanto tiempo como voluntaria en la Sociedad Protectora de Animales de West Michigan donde — dice bromeando— debería alquilar una habitación. Pasea a los perros, ayuda con las clases de obediencia, distribuye gratuitamente comida para mascotas a dueños de mascotas de bajos ingresos y lleva animales a las estaciones locales de televisión para promover la adopción.

En una ciudad menos económica, Orians, de 68 años, tal vez no podría donar su tiempo como lo hace aquí. Alquila un apartamento de un dormitorio en un edificio para adultos mayores de bajos ingresos y paga $400 por mes, incluidos la calefacción y el gas. Gasta $175 por mes en comestibles y $25 en electricidad. Puede hacerlo fácilmente con su ingreso mensual de $1260 ($856 del Seguro Social y una pensión de $404 de Mercy Health Saint Mary's, donde trabajó como secretaria durante 28 años). "A medida que te haces mayor, más te das cuenta de cosas que no son importantes", dice Orians. "Estoy muy a gusto aquí y las finanzas no son un gran problema".

Lo importante es el sentido de comunidad y Grand Rapids tiene eso en abundancia, dice Ingrid Scott-Weekley, de 62 años, directora general de la alcaldía, quien se jubiló recientemente. Ella y su marido, Dale, de 69 años, tienen una pensión y están tratando de vivir más modestamente. ¿El primer paso? Vender su casa y mudarse a un apartamento más pequeño: "Acabamos de ver uno que es perfecto", dice Ingrid. "Tiene 1,800 pies cuadrados, tres dormitorios, dos baños y medio, todo por $110,000".

Universidad de Notre Dame en South Bend Indiana - Los mejores lugares para retirarse con solo la Seguridad Social

Una vista aérea del campus de University of Notre Dame. — Foto: dmac/Alamy

South Bend, Indiana: Una leyenda universitaria, precios de viviendas irrisorios

Población: 316,900
Precio promedio de una vivienda: $82,500
Pago promedio de una hipoteca: $315
Impuesto promedio a la propiedad: $846
Impuestos estatales por el Seguro Social: No
Impuesto estatal por las pensiones

Dónde comer: Las hamburguesas con queso en CJ's Pub gustan tanto que incluso se venden en los supermercados de la zona.

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Disfruta de un partido: Todo el mundo sabe que la dinastía de fútbol americano de University of Notre Dame es de antaño, pero también lo es el fútbol femenino: La entrada cuesta $3 para los mayores de 55 años.

Mejor oportunidad gratuita: Excursiones por el campus de University of Notre Dame, entre estos: su famosa Gruta de Nuestra Señora de Lourdes, la Basílica del Sagrado Corazón y el mural "Touchdown Jesus".

A pesar de que Notre Dame, una universidad que existe desde hace 171 años, ejerce una gran influencia en esta ciudad del medio oeste, no creas que es una ciudad universitaria cualquiera. South Bend ofrece mucho a los jubilados, tal como bajos costos de vivienda, impuestos a la propiedad mínimos y abundantes oportunidades de recreación.

Tom Corse, de 68 años, y Nadine Corse, de 69, viven principalmente de la pensión del Seguro Social y pagan solo $540 en renta mensual por un apartamento espacioso de un dormitorio. Pueden visitar el parque local para oír tocar a los músicos o dar un paseo hasta la iglesia. Ni siquiera les hace falta un automóvil: Compran los pases mensuales ($35 cada uno) del autobús urbano y la parada les queda a media cuadra de la puerta. "Todo lo que necesitamos lo tenemos aquí".

El cuidado de la salud de la pareja está cubierto por Medicare; gastan alrededor de $200 al mes en comestibles y mientras que la calefacción está incluida en el alquiler, pagan por la electricidad, que les cuesta menos de $100 al mes.

La ciudad ha estado trabajando arduamente para cambiar su imagen de ciudad en decadencia, sustituyendo antiguas viviendas por unidades más nuevas y asequibles. Actualmente está creando un elegante paseo a lo largo del río St. Joseph, que incluye una zona con los primeros rápidos artificiales de Estados Unidos para los aficionados del descenso en balsa.

Y luego, por supuesto, está Notre Dame, que ofrece entretenimiento cultural que va desde lo popular (Loretta Lynn) a lo culto (obras de Shakespeare producidas por  la compañía teatral London Stage).

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