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5 consejos para elegir a un contratista

Es fácil encontrar contratistas, pero prepárese para verificar el mínimo detalle.

3. Compruebe quejas

Es buena idea comprobar que el contratista que esté pensando emplear no haya recibido quejas serias de otros clientes. Para comprobarlo, visite la página web del Better Business Bureau (BBB), donde tendrá la opción de indicar el nombre del contratista o de su empresa y ver si alguien ha puesto alguna denuncia en su contra. Otra opción es ir a la página web del Departamento de Asuntos del Consumidor de su estado (Department of Consumer Affairs) y buscar a través del enlace de contacto el departamento con que comunicarse para pedir información o referencias.

4. Seguros y licencias

Antes de contratar los servicios de un contratista, pídale que le muestre su póliza de seguro. Llame a continuación a la compañía emisora para verificar la existencia y cuantía de la póliza. Los contratistas, por otro lado, necesitan una licencia para trabajar legalmente en muchos estados. Esto garantiza que el contratista conoce las leyes específicas que aplican a los trabajos de construcción y reformas en ese estado. Para comprobar si el contratista que está pensando contratar tiene la licencia necesaria, visite el Contractor’s License Reference Site (en inglés).

Recuerde que, si vive usted en un condominio, lo más probable es que la junta directiva de su edificio le entregue un documento impreso que tendrá que llenar el contratista probando que está asegurado y que tiene las licencias necesarias para trabajar en ese estado.

5. Todo por escrito

Una vez que haya encontrado unos cuántos contratistas que le ofrezcan confianza y garantías, escriba clara y detalladamente el trabajo que necesita usted que hagan. Pida a continuación presupuesto a por lo menos dos de ellos (idealmente a tres). El presupuesto debe especificar cómo se va a realizar el trabajo: los preparativos, el trabajo en sí mismo y la limpieza final. Si va a contratar por ejemplo a un pintor, haga que especifique —en la cotización— cómo va a quitar la pintura antigua que esté suelta, cómo va a preparar la pared y cuántas capas de pintura va a aplicar. Aclare también quién va a comprar la pintura y otros materiales. Y hablando de materiales, en general los contratistas comprarán los materiales que necesiten para completar el trabajo y le entregarán un recibo detallando el importe. Aclare con el contratista, sin embargo, si va a añadir un porcentaje de ganancia al precio de los materiales. Si éste es el caso, quizá quiera considerar comprar los materiales usted mismo y pagar solamente por la mano de obra. Asegúrese también de que el contrato final que firme con el contratista incluya los honorarios, el costo final del trabajo, un calendario de pagos y los plazos en lo que se espera que el trabajo comience y termine.

Y recuerde... ¡no pague totalmente hasta que el trabajo esté completo de acuerdo a lo especificado en el contrato!

Cristina Mella es una experta en decoración y estilo de vida, que escribe columnas especializadas en el hogar en su sitio web cristinamella.com.

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