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No se puede negar a la propia sangre

Nunca pensé que a los 55 me iba a convertir en el padre de mi nieto de dos años.

Abuela cuidando a su nieto

— Getty Images/Uppercut

En tiempos de crisis, cuidar de un nieto es un imperativo biológico; es la total incapacidad para decir 'No' cuando la propia sangre de uno necesita ayuda. Ciertamente, esto nos sucedió a mi y a mi actual esposa, Sarah. A pesar que ella es la abuelastra de Jason, no dudó un segundo en convertirse en su nueva madre.

Lamentablemente, a algunos abuelos en esta situación se les considera padres fracasados. De otro modo y según lo que se piensa ¿por qué tienen que hacerse cargo de las obligaciones de sus propios hijos? En ocasiones, esta amonestación silenciosa se manifiesta en los tribunales, en la escuela, e incluso entre amigos.

"La sociedad tiene la creencia que 'la manzana nunca cae lejos del manzano', en ese sentido ¿qué los hace pensar que pueden desempeñarse mejor con sus nietos respecto a como lo hicieron con sus hijos?", dice Amy Goyer, coordinadora del Centro de información para abuelos de AARP (Grandparent Information Center).

Hay una razón por la que el matrimonio de mi hijo fracasó y Jason terminó a nuestro cuidado. Tanto mi hijo como su esposa Ellen son personas con discapacidad de desarrollo. Ambos se conocieron en la adolescencia, en una escuela para niños excepcionales. Nadie en nuestra familia se entusiasmó cuando Lee y Ellen decidieron casarse y menos, tener hijos. En ese momento, ellos tenían más de 21 y poco podíamos hacer desde el punto de vista legal para evitar que formen una familia. Abandonaron la escuela y se mudaron a un pequeño apartamento propio. Ellen encontró trabajo en una empresa que contrata a personas discapacitadas y Lee estudió computación, pero no duraba en los trabajos que conseguía. En su desesperado deseo de vivir con independencia, ambos rehusaron la ayuda médica y las medicinas necesarias para controlar sus arrebatos emotivos, que minaron su capacidad para ser padres.

En contra de nuestros moderados, y en algunas ocasiones no tan moderados, consejos, Lee y Ellen tuvieron un hijo, Jason. La mañana en que nació y mientras lo sostenía en mis brazos, me sentía lleno de dicha y temor a la vez, a medida que meditaba sobre el futuro del niño junto con sus padres y sobre el mío, como su abuelo.

La paternidad fue difícil para Lee y Ellen. Los abuelos hicimos todo lo que pudimos. Les ayudamos a manejar sus finanzas, con la limpieza del apartamento, y con paseos para Jason. Sin embargo, siempre estaba latente en el ambiente la amenaza de una explosión de ira por parte de Lee por cualquier motivo.

Sucedió otra vez: una llamada de Ellen en estado de pánico. Al llegar, vi a Ellen y a Jason sentados en el borde de la vereda, ambos con lágrimas en los ojos, se subieron al auto y los dejé en casa de los abuelos de Ellen. Francamente, tenía temor de enfrentar a Lee, que seguía enfurecido en el apartamento. Dos días después, a las 4 A.M., recibí una llamada de mi hijo. Estaba tranquilo, "Papá, necesito que me ayudes", dijo.

Fui al apartamento y lo encontré echado en el suelo, sollozando. "Lo siento mucho", repetía incesantemente. Lo llevé conmigo a casa y cuatro días después, con su consentimiento, su madre y yo lo llevamos a un hospital psiquiátrico. Finalmente, Lee empezó a tomar los medicamentos para controlar su volatilidad e impetuosidad, sin embargo, su matrimonio se había terminado.

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