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Iniciativa 'No me olvides'

Cómo cuidar al enfermo de Alzheimer

La atención a pacientes se enriquece a través de talleres para cuidadores en Antioquía, Colombia.

Laura Cuartas, colombiana de 82 años se ve afectada por la enfermedad de Alzheimer. Enfermedad que en los pueblos del noroeste de Colombia se conoce como

Uno de los familiares cuidadores reconoce que el contacto físico con el enfermo es muy importante: La caricia, el tomarle la mano, pasarle el brazo por los hombros. — Foto: Todd Helsler/The New York Times/Redux Pictures

El diagnóstico del mal de Alzheimer suele traer cambios radicales, tanto en la vida del paciente como en la de sus familiares que a menudo asumen el reto de cuidar de él. La enfermedad roba la memoria emocional y física del paciente: A medida que evoluciona van desapareciendo no solamente los recuerdos, sino también la memoria física de cómo caminar, comer o hablar. Y poco a poco la persona, como la conocimos y amamos, también desaparece.

Vea también: ¿Una cura para el Alzheimer?

Para el que cuida, el desafío principal es aceptar la pérdida de ese ser querido; no es fácil cuando el papá no reconoce al hijo, o el esposo a la esposa. 

“Racionalmente, uno debe educarse en cómo recibir a esa nueva persona que trae a su vida el Alzheimer”, dice la geriatra Amanda Saldarriaga. “Es como iniciar un duelo en vida”, explica Saldarriaga, del Grupo de Neurociencia de la Universidad de Antioquía, Colombia, que lleva adelante la iniciativa ‘No me olvides’.

“Lo que hacemos en el proyecto —mediante talleres y trabajo en grupo— es ayudarle al familiar cuidador a despedirse de esa persona que ha conocido y que ama, para asumir a esa persona que llega, que es otra, a quien no quiere, pero que debe llegar a querer para no maltratarla”, es decir, para no obligarla a hacer cosas que ya no puede hacer, explica.

Iniciativa ‘No me olvides’

Los talleres surgen a raíz de casi 30 años de estudio del mal de Alzheimer que lleva a cabo el Grupo de Neurociencia de la Universidad de Antioquía y que cobra mayor urgencia debido a un fenómeno muy particular: Una mutación genética entre los pobladores de dicha región colombiana que resulta en la manifestación de una variante precoz y hereditaria del mal de Alzheimer —a la temprana edad de 35 años— y que avanza más rápidamente.

Vea también: 10 lecciones clave de los talleres 'No me olvides'.

Al ser tan precoz y llegar violentamente, el impacto emocional y económico se hace sentir doblemente, ya que la enfermedad llega en un momento en que el aporte económico de los afectados es crítico para el sustento de sus familias. Y en muchos casos quedan hijos menores de edad sin el cuidado de sus padres.

Fue para estas familias que se idearon los talleres y el proyecto 'No me olvides', que tiene dos objetivos: los enfermos y sus familiares. Al saberse de antemano que inevitablemente aparecerá de manera prematura la enfermedad de Alzheimer en estas familias, a sus integrantes se les capacita “para detectar a tiempo el primer síntoma del mal y en el cuidado del enfermo”, explica el doctor Francisco Lopera Restrepo, quien encabeza las investigaciones del Grupo de Neurociencia de la Universidad de Antioquía y trabaja en colaboración con investigadores de Estados Unidos y Europa en el primer ensayo clínico de terapias preventivas para evitar la progresión del mal, cuyos resultados espera obtenerlos en el 2017.

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