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Cuidando de un familiar

Prestar cuidado a largo plazo: ¿está preparada?

Es muy probable que le toque cuidar a su esposo.

Dos mujeres

— Ferdinando Scianna/Magnum

Brock contrató un seguro para cuidados a largo plazo que ayudará a pagar los gastos de cuidados en una institución o en su domicilio, tanto para ella como para su esposo. Luego prepararon un testamento, detallando exactamente qué tratamientos médicos quieren recibir y a cuáles se negarían, y redactaron y firmaron un poder notarial. Tras remodelar su casa, los Brock trasladaron el dormitorio principal a la planta baja e instalaron puertas anchas que permiten el uso de una silla de ruedas en caso de ser necesario. Les dijo a sus hijas que si en algún momento no puede seguir viviendo sola, quiere que la internen en una residencia para la vida asistida y no que la lleven a vivir con ellas.

“Conozco mucha gente que dice: "Bueno, el estado se hará cargo de mí". Pero no, no quiero ir a parar a un nido de serpientes ni a alguno de los [hogares para el cuidado de adultos mayores discapacitados] menos agradables”, asegura Brock. “Quiero ser yo la que elija y quiero estar en condiciones de afrontar el gasto”.

Falta de planificación a largo plazo

La mayoría de los estadounidenses quieren vivir por muchos años: un promedio de 92 años, según un estudio de Genworth Financial Companies y Age Wave (enlace en inglés). Sin embargo, la encuesta mostró que la gente tiene cinco veces más miedo a transformarse en una carga para un ser amado que a la muerte misma. Y, en promedio, las mujeres necesitan de servicios de cuidados a largo plazo durante 3,7 años, en comparación con solamente 2,2 años que precisan los hombres, según un estudio de la revista Inquiry.

La gente quiere vivir muchos años, saben que pueden necesitar cuidados, pero no están planificándolo. ¿Por qué?

Temor, desconfianza, confusión y negación, indica Ken Dychtwald, alto ejecutivo de Age Wave, una firma consultora que estudia a la población mayor. Para la mayoría de la gente, el cuidado a largo plazo sólo significa un hogar para el cuidado de adultos mayores discapacitados, y la gente le teme a este tipo de residencias. A la hora de planificar la parte financiera, no saben en quién confiar. Están confundidos en cuanto a lo que cubren Medicare, Medicaid y el seguro para cuidados a largo plazo, pensando a menudo que cuentan con cobertura cuando en realidad no es así. Y, finalmente, se niegan a pensar que alguna vez necesitarán ese nivel de cuidado.

“El cuidado a largo plazo es algo de lo que uno se debe ocupar años —incluso décadas— antes de que se necesite”, indica Dychtwald. “La negación, desafortunadamente, no es una reacción útil”.

Los índices de inscripción en seguros para cuidados a largo plazo resaltan dicha desconexión. Cuanto antes lo contrate, más rápidamente podrá cerrar a la tasa más baja posible. Solo el 7% de los estadounidenses cuenta con cobertura para cuidados a largo plazo.

Siguiente: Las raíces de la negación. »

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