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Para el prestador de cuidado

Altos costos de atención médica para pacientes de Alzheimer

Una encuesta revela el sorprendente e implacable precio que soportan nuestros seres queridos.

Costos del cuidando de pacientes con Alzheimer

— Cultura/Getty Images

Los seguros de cuidados de largo plazo, que pueden contratarse en el mercado abierto, podrían ayudar a cerrar la brecha para un creciente número de familias que tendrán que enfrentar un diagnóstico de Alzheimer, ya que se espera que la cantidad de personas mayores de 65 años afectadas por la enfermedad lleguen a los 16 millones para el 2050. Sin embargo, actualmente, sólo 7 millones de estadounidenses optan por una cobertura de cuidados de largo plazo, según el Informe Shriver.

Timmermann señala que uno de los problemas que presentan los seguros a largo plazo es que, para reunir los requisitos para acceder a esa cobertura, la persona tiene que solicitarla mucho antes de necesitarla. “Obviamente, usted puede buscar un seguro de cuidados de largo plazo, pero la persona que desee contratarlo debe gozar de buena salud para cumplir los requisitos de suscripción”, dijo.

Otra idea que se menciona muchas veces, señala Konetzka, es la de compensar a los cuidadores informales por, al menos, parte de los $150.000 millones en asistencia no remunerada brindada anualmente a pacientes con Alzheimer. Atender a personas en las etapas tempranas de una demencia cuesta menos que brindarles cuidados en instituciones como centros de vida asistida. De modo que, en teoría, brindar apoyo para que las personas permanezcan en sus comunidades por más tiempo representaría un ahorro a largo plazo para Medicare.

“Dependemos de los cuidadores informales para mantener bajos estos costos”, afirma Konetzka. “Y las personas prefieren que los cuide alguien cercano. De modo que hay mucho que podríamos hacer para apoyarlos”.

Según el Informe Shriver, los pagos podrían ayudar, teóricamente, a aliviar la carga que soporta el 20% de los cuidadores que deben tomarse una licencia en sus trabajos para atender a sus seres queridos, el 10% que pierde sus beneficios laborales, y el 8% que elige jubilarse en forma temprana debido a sus responsabilidades.

Otras ideas contemplan proporcionarles a los cuidadores más servicios, tales como un acceso más sencillo a los cuidados diurnos para adultos, de modo que puedan permanecer en sus puestos de trabajo por más tiempo.

“Asumimos que es mejor que nos cuide un cuidador informal, pero muchas veces no cuentan con la capacitación necesaria para saber qué hacer en determinadas situaciones”, sostiene Konetzka. “Y también existen otras posibilidades, como los cuidados de alivio temporal, para que los cuidadores puedan tomarse unos días de descanso si están llegando al límite de sus capacidades y necesitan un respiro”.

Desafortunadamente, ninguna de estas soluciones ayudará a McCormack, quien está luchando con los desafíos de su propia edad y su estado de salud. Su madre, que ahora tiene 91 años, está viviendo en un hogar para el cuidado de personas mayores discapacitadas en Buffalo. El severo clima obligó a McCormack, que sufrió cuatro cirugías de reemplazo de rodilla, a volver a California por su propio bienestar. Han pasado meses desde la última vez que vio a su mamá y, hasta que la casa de su madre no se venda, no tendrá dinero para viajar a visitarla.

Y, si bien el costo económico ha sido sustancial, es el costo emocional del Alzheimer lo que verdaderamente ha afectado a McCormack.

“Ella está sola”, dice McCormack. “Está a medio país de distancia. Lloro a mi madre que todavía vive”.

Cynthia Ramnarace, de Rockaway Beach, Nueva York, escribe sobre salud y la familia.

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