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Para el prestador de cuidado

Altos costos de atención médica para pacientes de Alzheimer

Una encuesta revela el sorprendente e implacable precio que soportan nuestros seres queridos.

Costos del cuidando de pacientes con Alzheimer

— Cultura/Getty Images

“Medicare básicamente proporciona los fondos para la atención médica”, afirma el Dr. John Bowblis, profesor de economía que se está especializando en políticas de atención médica en la Escuela de Negocios Farmer, de Miami University, en Ohio. “Cuando se piensa en el cuidado de pacientes con demencia, hay que tener en cuenta la demencia no pasa por la atención médica, sino de lidiar con las actividades de la vida cotidiana: bañarse, vestirse. Y, en este punto, básicamente existen dos opciones: optar por el cuidado informal, en el que un familiar cuida a la persona, o, con sus propios fondos, contratar a alguien que vigile a la persona con demencia”.

Esta realidad sorprende a muchos cuidadores y pacientes por igual. Tanto como esto: la asistencia de salud domiciliaria cuesta un promedio de $21 por hora, y los centros de vida asistida cobran un promedio de $38.000 anuales, según el MetLife Mature Market Institute. Por lo general, Medicare no cubre ninguno de estos costos como cuidados de largo plazo.

“Creo que mucha gente piensa en cuánto dinero acumulará mientras trabajen y, luego, en cómo la gastarán”, señala Sandra Timmermann, directora del MetLife Mature Market Institute. “A menudo se olvidan de los riesgos que involucran los costos de la atención médica, en particular, los costos del cuidado de largo plazo”.

Muchos pacientes de Alzheimer se podrían beneficiar a partir del modelo de vida asistida, donde llevan una vida independiente, en apartamentos dentro de una comunidad, y reciben asistencia con las comidas, la limpieza del hogar y alguna ayuda en su cuidado personal. Sin embargo, según cuenta R. Tamara Konetzka, especialista en políticas de envejecimiento y salud de University of Chicago, este es un rubro que, en su mayor parte, se costea en forma privada. “Es una muy buena opción para quienes pueden pagarla. Pero, hay un gran segmento de la población que necesita ese nivel de cuidados y no puede darse el lujo de pagar un centro privado de vida asistida. Y ahí está el gran problema”.

Medicaid cubrirá el cuidado de un hogar para el cuidado de personas mayores discapacitadas, el cuidado diurno para adultos y, en algunos pocos casos, un centro de vida asistida, sostiene Bowblis. Sin embargo, esto ocurre sólo cuando los activos del paciente no superan los $2.000 (por lo general, la vivienda no se tiene en cuenta si el cónyuge u otro familiar viven allí). De modo que, cuando el paciente de Alzheimer recibe ayuda para su atención médica, sus activos ya se han agotado y, en muchos casos, también los cuidadores están sintiendo la presión económica.

Hacia una solución

“Se podría decir que los cuidados de largo plazo representan la necesidad no financiada y relacionada con la salud más grande que tenemos en el país”, afirma Konetzka. “No existe una manera universal de financiarlos. Así que terminamos poniendo parches que varían de un estado a otro”.

Sin embargo, las medidas para aliviar este problema se están estudiando.

La Community Living Assistance Services and Supports Act  (CLASS, Servicios de Apoyo y Asistencia para Vivir en la Comunidad), aprobada como parte de la reforma del sistema de salud, establecería un programa de seguros a largo plazo financiado por las primas deducidas en forma voluntaria de los salarios de los trabajadores. El programa cubriría una variedad de servicios pensados para que la gente pueda vivir en forma independiente, desde ayuda domiciliaria para las actividades de la vida cotidiana hasta cuidados de alivio temporal para los cuidadores. Pero el programa no comenzará hasta octubre del 2013.

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