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Para el prestador de cuidado

Altos costos de atención médica para pacientes de Alzheimer

Una encuesta revela el sorprendente e implacable precio que soportan nuestros seres queridos.

Costos del cuidando de pacientes con Alzheimer

— Cultura/Getty Images

Y estos cuidados pueden durar años: el informe señala que un tercio de los cuidadores han desempeñado este rol por más de cinco años.

La mayor parte del costo promedio de $34.500 —$27.200— corresponde a cuidados no remunerados que reciben el 70% de los pacientes con demencia que viven en la comunidad y no en un costoso hogar para el cuidado de personas mayores discapacitadas o instalación de vida asistida. Los familiares los ayudan con el baño, la alimentación y la limpieza del hogar, y la mitad de los cuidadores ha invitado a un ser querido a vivir con ellos. El restante 20% de los pacientes que viven en la comunidad, viven con un cónyuge, solos o en alguna otra situación.

La salud del prestador de cuidado

Esa cifra también incluye el mayor costo que los cuidadores pagan por su propia atención médica. En promedio, los cuidadores gastan un 8% más en atención médica que las personas que no prestan cuidados: alrededor de $800 más por año, sostiene Brent Fulton, economista de University of California, en Berkeley, y coautor del Informe Shriver. El efecto del estrés sobre la salud podría ser el culpable. Según dicho informe, en el caso de los cuidadores femeninos, la mitad reporta sufrir estrés emocional y físico relacionado con las responsabilidades hacia sus seres queridos con Alzheimer, y dos de cada tres dicen temer que también ellas puedan, algún día, desarrollar algún grado de demencia.

Ver el Alzheimer tan de cerca —tanto la enfermedad como sus efectos sobre los seres queridos— ha dejado a McCormack con un temor tan fuerte a la enfermedad que ya sabe lo que hará si alguna vez llegara a presentar sus síntomas. “Estoy acaparando pastillas [para el dolor]”, afirma McCormack. “Y si en algún momento siento que estoy desarrollando la enfermedad, las voy tomar. Es así de serio. Nunca pondría a mi hija en esa situación. Nunca. Ha sido la peor experiencia de mi vida”.

Las desagradables sorpresas del Alzheimer

El costo de cuidar de una persona con la enfermedad de Alzheimer afecta a los cuidadores tanto como la réplica de un terremoto. Según una reciente investigación de AARP, “Planning for Long Term Care: A Survey of Midlife and Older Women” (Cómo planificar los cuidados de largo plazo: Una encuesta entre mujeres de mediana edad y mayores), la mayoría de los cuidadores no están preparados para las realidades financieras de los cuidados de largo plazo. Más de la mitad de las mujeres no han previsto sus necesidades de cuidados de largo plazo, y un 40% desconoce lo que implican esos cuidados. Y sólo una de cada cuatro mujeres es consciente de que Medicare no cubre estos servicios. De modo que el diagnóstico es lo suficientemente malo, pero, luego, deben comenzar de cero a resolver cómo prestar cuidados en el caso de una enfermedad cuyos efectos empeoran constantemente con el tiempo.

Al principio, la medicación es el único tratamiento necesario y, por lo general, la cubre la Parte D de Medicare o un seguro complementario. Pero, a medida que el Alzheimer empeora, muchas veces los problemas no son médicos. Cuando mamá no se puede bañar por sí sola, o papá comienza a caminar por las noches, no hay medicamentos a recetar ni estudios a realizar, ni hay, por lo tanto, cobertura de Medicare.

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