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Prestar cuidado

Cuando una crisis se transforma en cuidados a larga distancia

El volverse una prestadora de cuidados a larga distancia le presentó desafíos y soluciones.

In English | Ahora ya puedo encontrar la unidad de terapia intensiva en el segundo piso del Exempla Good Samaritan Medical Center de Denver con los ojos cerrados. He viajado desde Texas, y desde el verano pasado, mi madrastra y yo llegamos regularmente a la austeridad de los pisos de linóleo de la unidad. Estamos allí para visitar a mi padre, ávido ciclista que cruzó Estados Unidos en bicicleta a los 68 años. Pero su suerte se volvió mala a los 76, cuando alguien corriendo saltó frente a él en una senda de ciclismo en Boulder, Colorado.

Su hombro derecho se destrozó, y su cadera derecha se deshizo. Un centro de traumas de nivel III de Denver le reconstruyó la cadera, pero tres semanas más tarde nos enteramos de que el golpe que rompió el casco de papá también rompió vasos sanguíneos que estaban llenando lentamente el espacio que rodea al cerebro. Más tarde, en un centro de rehabilitación, comenzó a perder el habla y el uso de sus extremidades. La cirugía liberó la presión de su cerebro y revirtió el derrame cerebral, pero debió someterse a otra craneotomía dos meses más tarde, al continuar la hemorragia.

La atención médica le dio a papá tiempo extra. Y los meses que transcurrimos en los hospitales enseñaron a nuestra familia a ayudar a un ser querido a atravesar una crisis médica.

Cómo manejar la crisis inicial

Tal vez, usted quiera asumir el control cuando un ser querido parece gravemente enfermo, pero no lo haga: llame al 911. "En lo posible, llame desde una línea fija, y manténgala abierta en caso de que tengan que volver a comunicarse para instrucciones específicas", afirma el Dr. Juan Fitz, subdirector médico del departamento de emergencias del  Covenant Medical Center de Lubbock, Texas. Esperar a una ambulancia previene accidentes de tránsito y otorga tiempo para recabar información acerca de la herida y de las medicinas, alergias, antecedentes médicos y doctores de su ser querido.

Fitz aconseja que, una vez en Emergencias, usted debería convertirse en el único contacto telefónico para los familiares y establecer un vínculo con una enfermera. Así, si su ser querido siente dolor o tiene otras necesidades, usted podrá acudir a la enfermera. "Estamos para ayudar", explica Fitz, "pero usted conoce a su familiar mejor que nosotros".

Las pequeñas cosas importan

Si su ser querido es admitido en un hospital o centro de rehabilitación, también conviene conectarse con el personal médico. Ser paciente implica constantes interrupciones del sueño, como cuando papá fue sometido a una resonancia a las 3 de la madrugada. Pedimos al personal que cerraran la cortina de su cuarto, redujeran al mínimo las conversaciones no vinculadas a su cuidado y le dieran tiempo de descansar un poco.

Y nos quedamos al lado de su cama para asegurarnos de que no se apoyara de espaldas, lo que podía ejercer presión en su cráneo en recuperación, y que no se pusiera de pie demasiado pronto después de la cirugía de cadera. Mi madrastra conservaba un registro de actualizaciones médicas. Fitz sugiere, además, hacer un seguimiento de los fármacos recibidos. "Con respeto, pregunte siempre qué medicación van a darle, porque los errores ocurren".

Compartir el cuidado


Lo más importante era estar allí: alcanzar libros, conversar y distraer. Y estar ahí uno para el otro, vigilando por si alguno necesitaba aire fresco y recordándonos uno al otro tareas que el estrés había borrado de nuestras memorias.

Nos condolíamos de que a papá ya mero le dio la neumonía y más. Descargábamos nuestros sentimientos en los amigos. Y mi agnóstica madrastra recibía consuelo de un capellán del hospital que la buscaba y, simplemente, la escuchaba. "Tratamos siempre de ayudar a la gente a través del marco de significado que posean, sea o no religioso", afirma el Reverendo Uwe C. Scharf, director del Pastoral Care Department del Johns Hopkins Hospital en Baltimore.

La crisis ha pasado, pero cualquiera podría haber sido el último día de papá, así que todo momento importaba. Y todos llegamos a apreciar más a los demás al sobrevivir este difícil momento y compartir más profundamente que nunca antes las vidas de cada uno.

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