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Perdiendo a papá, queriendo a mamá

¿Cuál será la mejor atención para su madre cuando ella se quede sola y con una demencia en desarrollo?

Silla de ruedas

— Image Source/Getty Images

¿Y qué pasará con mamá cuando papá muera? Han estado casados por 56 años y, excepto por el año en que papá se mudó a Estados Unidos, nunca estuvieron separados.

¿Debería quedarse en Seattle o volver a California, donde viven mi hermana Mae y mi hermano José? ¿La dejamos en el hogar en el que está ahora, donde ella ya conoce gente y la gente está acostumbrada a ella? No lo sabemos. Pronto llegará el momento en que tengamos que volver a quitarle más libertades y privilegios, solo para mantenerla sana y salva.

Creo que ocuparse de las necesidades de mamá será cuestión de conseguir la atención adecuada. Hasta ahora, no le han hecho pruebas por la demencia. También vamos a tener que aprender a aceptar sus frustraciones; vivir con la realidad del momento y usar la distracción y los recuerdos para mantenerla feliz.

Y también está el aspecto financiero. Para pagar el centro en el que están ahora, usamos el alquiler de su casa en Palo Alto, su Seguro Social y la pensión de papá; pero cuando papá muera, perderemos la pensión.

Justo cuando creíamos que habíamos solucionado todos los problemas futuros con nuestros padres ancianos, la vida vuelve a cambiar, y rápidamente. Papá y mamá emigraron de El Salvador a principios de los sesenta. Ambos eran contadores; pero en Estados Unidos, papá trabajaba como chef en Stanford University y mamá, como auxiliar contable. Tenían pocos amigos y ningún pariente cerca. Nosotros éramos su familia. Ellos esperaban que, a medida que envejecieran, cuidáramos de ellos en su casa en California, hasta el día de su muerte. Así es como fueron educados. Quizás no estemos haciendo lo suficiente por ellos.

Cuando era más joven, mamá nunca se rendía; siempre se las arreglaba para encontrar una solución a los problemas. El mejor regalo que me hizo cuando yo era niña fue enseñarme a tener templanza ante las catástrofes.

Me pregunto qué pasará por la cabeza de mamá ahora. ¿Adónde habrán ido a parar la sagacidad y perspicacia que la ayudaron a guiar a su familia de El Salvador a Estados Unidos? ¿Tendrá miedo ahora al contemplar su vida, una vida que cambiará drásticamente cuando papá fallezca? ¿Cómo enfrentará la vida sola, sin el marido que ha sido su compañero por más de medio siglo?

Enfrentar la muerte de papá me está llevando a hacerme muchas preguntas acerca de mi propia vida. Sé que no cumplí los objetivos que él tenía en mente para mí. No tuve hijos ni compré una casa grande. Sin embargo, ambos estaban orgullosos de los variados caminos que tomamos mis hermanos y yo. Y creo que papá estará feliz de saber que los valores que me transmitió —y que han permanecido conmigo a lo largo de los años en los distintos países en los que he vivido— son la fe en mis propias fuerzas, la honestidad y la lealtad.

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