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Salud del veterano

Cuando los heridos regresan de la guerra

Más que nunca, las tropas sobreviven aterradoras heridas de guerra; y más padres asumen la función de prestadores de cuidado a largo plazo.

Veterano de guerra y su familia

— Erika Larsen

Durante todo el tiempo en que luchó por recobrar el uso de sus extremidades, Francisca lo alimentó, le masajeó las piernas y se aseguró de que estuviera cómodo. También le hizo compañía y le brindó alivio a Mary Jane, de 46 años. “Si yo estaba cansada, ella me decía: ‘¿Por qué no vas a dormir una siesta y regresas más tarde?’”, recuerda la esposa del sargento. “O me decía: ‘¿Por qué no vas a comer algo?’” Juntas, ambas mujeres ayudaron a Ramiro durante 16 horas por día hasta que, paso a paso, comenzó a caminar de nuevo. Al final, logró volver a casa en Austin, donde ahora recibe atención como paciente externo. —Barry Yeoman

Luchando por la vida
Antes de ser herido en Al Anbar, Iraq, el sargento Infante de Marina Shurvon Phillip le dijo a su madre, Gail Ulerie, de 48 años, que no se preocupara por su seguridad. “Todo va a salir bien, má”, le dijo. “Estoy leyendo los Salmos”. Luego, en mayo del 2005, el humvee de Shurvon detonó un dispositivo explosivo improvisado, lo que le provocó las lesiones cerebrales que lo dejaron cuadrapléjico e incapaz de hablar.

Gail, una inmigrante que había llegado a Estados Unidos desde Trinidad, tuvo que renunciar a sus dos trabajos para poder cuidar de su hijo de 27 años. Al principio, la tarea le resultaba agobiante. “Dios, no sé si puedo hacerlo”, gritó un día mientras bañaba a Shurvon. Pero hoy, después de haber afrontado muchas cirugías e infecciones de Shurvon, Gail ha aceptado su nueva vida de atención a su hijo. Ahora pasa su tiempo con él entre hospitales, centros de rehabilitación y su hogar en Richmond Heights, Ohio. Lo baña y lo ayuda a ejercitar brazos y piernas. Y dado que es propenso a vomitar, se queda siempre a su lado para asegurarse de que no se ahogue.

El Departamento de Asuntos de Veteranos paga por ocho horas diarias de cuidado de la salud en el hogar. El resto del tiempo, Gail se las arregla sola. Muchos padres en la situación de Gail pronto se dan cuenta de que el estrés puede ser devastador. Gail lucha por concentrarse y, a veces, tiene atracones. Usa una peluca para esconder su debilitado cabello. Sin trabajar, no puede permitirse pagar el tratamiento de cataratas, sin el cual los médicos dicen que podría quedar ciega; pero se rehúsa a enviar a Shurvon a una instalación de cuidados de largo plazo. “Nadie puede cuidar a Shurvon como yo”, afirma. —Barry Yeoman

Dónde obtener ayuda

Muchas organizaciones y agencias brindan asistencia a los veteranos de la guerra de Iraq y Afganistán y a sus familias. Para obtener una lista completa, visite aarp.org. Una lista de recursos para veteranos puertorriqueños de la guerra en Irak se encuentra aquí.

Coalition to Salute America’s Heroes
(CSAH, Coalición para Rendir Homenaje a los Héroes Estadounidenses)
Brinda ayuda económica, asistencia profesional y viviendas accesibles a personas discapacitadas para los veteranos heridos y sus familias.
914-432-5400
saluteheroes.org

The Coming Home Project
(Proyecto de Regreso a Casa)
Ofrece talleres de curación y retiros para los veteranos de la guerra de Iraq y sus familias.
415-387-0800
cominghomeproject.net

Wounded Warrior Project
(WWP, Proyecto Guerrero Herido)
Brinda asesoramiento profesional y sobre beneficios, además de oportunidades deportivas.
904-296-7350
woundedwarriorproject.org

Operation First Response
(OFR, Operación Primera Respuesta)
Entrega ropa, artículos de tocador y tarjetas telefónicas a los combatientes heridos, y los ayuda con los costos de vivienda y transporte.
888-289-0280
operationfirstresponse.org

Originalmente publicado en inglés en AARPTheMagazine.org

Este artículo forma parte de un reportaje multimedia especial de AARP que incluye videos de veteranos lesionados y sus familias, especiales de radio y televisión exclusivos de AARP, foros de discusión, y listas de recursos para los que necesitan ayuda y los que desean ayudar. Para ver, escuchar y leer más, favor visitar aarp.org.

Estos enlaces son provistos solamente como fuentes de información. AARP no respalda, no tiene control y no se responsabiliza por estos sitios de enlace o por el contenido, publicidad, materiales, productos y/o servicios ofrecidos a través de sus páginas.

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