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Salud del veterano

Cuando los heridos regresan de la guerra

Más que nunca, las tropas sobreviven aterradoras heridas de guerra; y más padres asumen la función de prestadores de cuidado a largo plazo.

Veterano de guerra y su familia

— Erika Larsen

Cuando por fin Rory pasó a ser paciente externo y se mudó al hotel con su madre, ella le pedía que se encargara del lavado de su ropa y administrara su propio dinero. “Sé que estás ciego”, le decía, “pero sabes dónde queda la sala de lavado”. Fue una época de desafíos emocionales y económicos. Cynthia había renunciado a su trabajo y Stan debía dejar pasar las oportunidades de trabajar tiempo extra, y viajar era caro. Cuando la pareja hablaba por teléfono, “tenía que oírme quejarme y reclamar por el sistema y el Ejército y mis frustraciones”, dice Cynthia. Hasta las visitas quincenales se volvieron muy tensas. “Podíamos abrazarnos, pero Rory estaba en la habitación con nosotros”, recuerda Cynthia. “No hicimos el amor durante mucho tiempo. Eso fue bastante difícil”.

Otro desafío para Cynthia fue sentir que el Ejército estaba tratando de darle el alta a Rory antes de que estuviera listo. Si le daban la baja oficial del servicio activo, trasladarían a Rory de Walter Reed, administrado por el Ejército, al sistema médico de Veterans’ Affairs (VA), que cae bajo una rama del gobierno distinta. Estaría, entonces, bajo la jurisdicción de otro sistema de salud. Cynthia estaba convencida de que su hijo aún necesitaba la atención de los cirujanos de primera de Reed, pero el Ejército quería hacerlo firmar el papel que iniciaría el proceso de baja.

“A los pocos días de que saliera del coma, el coronel de Walter Reed estaba junto a la cama de Rory, poniéndole un bolígrafo en la mano”, cuenta. “Rory no tenía frente, ni vista, ni audición; no podía caminar y estaba drogado con fentanyl”. Cynthia se puso de pie y tomó el bolígrafo de la mano de su hijo. Recuerda haber dicho: “Rory no firmará nada hoy”. Así comenzó una campaña de nueve meses para que dejaran a Rory en Walter Reed, por la vasta experiencia en el tratamiento de heridas de guerra.

“Hay que presentar un caso; es casi como ser abogado”, explica Cynthia. “Cuando no estaba con Rory, estaba en internet haciendo mis investigaciones o en la biblioteca o enviando cartas”. Asistió a reuniones con los administradores del hospital. Buscó el apoyo de la senadora Patty Murria (demócrata-Washington), que se convirtió en su amiga y aliada. Y pescó a todos los políticos que visitaron Walter Reed para que los fotografiaran con los heridos.

“Golpeaban a la puerta de Rory y yo les decía: ‘¿Quién es usted? Déjeme su tarjeta. ¿Qué puede hacer para ayudar a mi hijo?’” Todo ese “acoso”, como lo llama, tuvo sus frutos: a Rory no le dieron el alta hasta que estuvo lo suficientemente bien para que lo transfirieran al programa de VA de rehabilitación para pacientes internos, en Palo Alto, California.

El ayudante del secretario de Defensa para asuntos sanitarios, Casscells, dice que está al tanto de la existencia de quejas de quienes reciben el alta antes de tiempo y reconoce que son “legítimas para algunas personas”, pero afirma que no sabe a cuántas personas afecta el problema. “Existe una tendencia de transmitir solo las buenas noticias a las autoridades", comenta. “Algunas de las malas noticias nunca me llegan”.

Casscells dice que el Departamento de Defensa intenta transferir a los miembros del servicio del sistema militar al de Asuntos de Veteranos (VA) “tan pronto como sea beneficioso [para el paciente]”, porque muchos hospitales de VA son “más modernos que los hospitales militares”. Pero agrega que los padres deben decir lo que piensan si sienten que sus hijos son mal atendidos. “Necesitas un campeón en tu equipo”, expone. “Necesitas una persona que reclame, una que se altere, alguien que sepa computación y otra persona que sepa entender las letras pequeñas en asuntos legales. Es desalentador”, admite.

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