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Cuidado de hijos adultos

Algunas batallas se pelean en casa

De regreso al hogar, los veteranos descubren que los roles de la familia se han modificado.

Carlos hijo es uno de los tantos miembros de la familia que han servido y continúan sirviendo en la milicia de Estados Unidos, según Alba. En un momento dado, su hijo y tres sobrinos estaban todos en Irak. La tradición se estableció cuando su hermano de 22 años de edad, Julio Antonio Iglesias Rosario III, un Infante de Marina de Estados Unidos, fue muerto en Vietnam. Una fotografía suya, en la que vestía uniforme azul, con una capa, motivó a todos sus sobrinos a unirse a la milicia. “Fue un héroe para mis sobrinos”, dice.

Y ella, en cierto sentido, se ha convertido en una heroína dentro de su familia. “La gente me dice que soy fuerte, que soy como mi madre —dice Alba—. Tuvo que lidiar con la pérdida de su hijo y siempre me decía: Debemos estar allí para ellos. Debemos apoyarlos, siempre’”.

“Soy la roca de todos”, dice Alba, que también ofrece apoyo a sus tres sobrinos que recientemente regresaron de Irak: uno, cuya madre —su hermana— tiene la enfermedad de Alzheimer; otro, que debió abandonar la milicia debido a pesadillas persistentes; y un tercero, que se vio devastado por el dolor al divorciarse a su regreso.

“No digo que no sea sensible; lo soy. Lloro; es saludable —dice—. Soy el soporte; pero también busco que me apoyen a mí, porque lo necesito mucho”.

Además de trabajar a tiempo parcial en una oficina legislativa de Puerto Rico y de ser legisladora municipal de la ciudad en la que habita, busca apoyo en el Family Readiness Program, que ayuda a las familias a superar las varias transiciones por las que deben atravesar cuando sus seres queridos son enviados a la guerra y cuando regresan.

Recientemente, llamó por teléfono a más de 342 esposas y las invitó a un seminario gratuito del programa. Sólo alrededor de 35 asistieron, dice ella; pero muchos abuelos y abuelas que están cuidando a sus nietos estuvieron allí.

Alba dice que los abuelos necesitan marcar límites con sus hijos en lo que respecta a las responsabilidades adicionales que los abuelos asumen.

“No todos los veteranos que regresan están conscientes de lo que esto implica —dice, refiriéndose a la ardua tarea—. Le dije a mi hijo que era demasiado para mí. Cocinaré, limpiaré y lavaré la ropa, pero él tiene que cuidar de los niños”.

Para su hijo, las lecciones de paternidad han sido difíciles. “No sabía que cuidar de los niños era tan terrible. Cuando pelean, lo hacen de verdad”.

Alba y su esposo, un oficial de policía, desean lo mejor para su hijo y nietos; pero extrañan lo que podría ser la vida si no tuvieran esas responsabilidades extra.

"Deberíamos estar divirtiéndonos, paseando —dice ella—, pero no le diremos que él y los niños deben irse. No tiene adónde ir”.

El Family Readiness Program también alcanza a los niños, planificando muchas actividades para ellos, dice, y eso también es importante.

Carlos, quien aún no ha encontrado trabajo, está concentrado en sus hijos. “He aprendido a valorar a la familia mucho más —dice—. Durante estas dos misiones he aprendido que duele estar separado de la familia. Y ahora sé que los niños necesitan a sus padres y que yo también los necesito”.

Como sus padres criaron a sus hijos mayores, recién ahora está aprendiendo quiénes son y cómo pasar tiempo con ellos, dice.

“Está aprendiendo a ser padre y madre a la vez”, dice Alba. Y ella, “la roca”, está siempre lista para ofrecerle su ayuda.

Este artículo forma parte de un reportaje multimedia especial de AARP que incluye videos de veteranos lesionados y sus familias, especiales de radio y televisión exclusivos de AARP, foros de discusión, y listas de recursos para los que necesitan ayuda y los que desean ayudar. Para ver, escuchar y leer más, favor visitar aarp.org.

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