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A todo color: Historias familiares

Filmar las narraciones de los hermanos requiere de una planificación sólida; pero para este relator, la experiencia resultó más enriquecedora de lo esperado.

Historias personales

— M. Knaupp/plainpicture/Corbis

El proceso forjó un vínculo más estrecho

Mientras grababa a mi hermana Alice Sutherland, quien ahora tiene 76 años, recordó que había aprendido fotografía con una profesora excepcional de la escuela secundaria y que había sido aceptada en la universidad antes de darse cuenta de que la familia no estaba en condiciones de pagarla. Mi hermana mayor, Dora LaCome, de 78 años, relató cómo conoció al que sería su esposo —un veterano de la Segunda Guerra Mundial—, cómo había iniciado una familia y cómo habían comprado su primera casa.

Ramon, de 74 años, recordó los viejos tiempos en la calle Erie y cómo, en el Día de Todos los Muertos, nuestro hermano Ernie iba de puerta en puerta vendiendo, a los vecinos que se dirigirían al cementerio, las latas de cinias, de un galón, que papá había cultivado hábilmente. En 1953, como muchos hispanos de su generación, Ramon se ofreció como voluntario en el Ejército, luego de finalizar la escuela secundaria. Lo enviaron a Corea del Sur, justo al finalizar la Guerra de Corea, y recordó cómo tenían que soportar las guardias de 12 horas bajo temperaturas heladas, cerca de la zona desmilitarizada. “Cuando nos traían la comida en una bandeja —relató—, teníamos que comerla muy rápido, antes de que se congelara”.

Por momentos, sentía que mi grabación representaba una imposición para mis hermanos, pero ellos insistían en que no era así. Para mí, que ahora tengo 65 años, el proceso me brindó una perspectiva más clara de la historia familiar.

Ahora puedo apreciar claramente la pérdida física y el dolor emocional que el fuego causó, y las privaciones sufridas. Creo que de este trauma proviene la determinación y la fuerte ética de trabajo que caracteriza a nuestra familia, ya que cada uno de nosotros realizó, en su momento, su contribución a la sociedad. Dora crió una familia y fue enfermera; Alice trabajó como técnica de retoque de fotografías antes de iniciar su familia; Ramon fue padre y empleado civil de la Fuerza Aérea; Ernie sirvió en la Armada y más tarde fue funcionario del Servicio Postal de Estados Unidos; falleció en 1992; yo me casé con Meri, periodista y compañera de trabajo, y tuvimos dos hijos.

Serví al público como periodista en el Los Angeles Times y, actualmente, en el Instituto de Justicia y Periodismo Annenberg, de la Universidad del Sur de California.

Pronto será mi turno de sentarme frente a la cámara y completar la historia de la familia Sotomayor.

Tal vez los DVD no estén realizados profesionalmente, pero para nosotros tienen un valor indescriptible. Además, el proceso de creación forjó un vínculo de entendimiento aún más cercano con mis hermanos.

Esta experiencia demuestra que, conociendo mejor la historia de la familia, podemos entendernos mejor entre nosotros.

Frank O. Sotomayor es un  escritor que vive en Los Ángeles. Se desempeñó como coeditor de la serie publicada por Los Angeles Times sobre latinos del Sur de California, que ganó el Premio Pulitzer por Servicios Públicos, en 1984.

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