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Resolviendo misterios de familia

Parte 1

El trabajo más extenso es el Diccionario heráldico y genealógico de apellidos españoles y americanos, de 88 volúmenes, de Alberto y Arturo García Carrafa, que contiene la historia de 15 mil apellidos de Latinoamérica y España. Una obra concretamente cubana es Historia de familias cubanas, de nueve volúmenes, de Francisco Xavier de Santa Cruz y Mallén, conde de San Juan de Jaruco.

¡Qué pena que no encontré que era de noble cuna! Encontré un linaje Navarrete que emigró de La Rioja a Santiago de Cuba, pero nunca puede establecer un vínculo.

Lo que sí puedo afirmar, es que mientras una exhausta Cuba hacía una pausa entre sus dos guerras de independencia, Lutgarda, la hija de Antonio y Pepilla, se casó con Francisco “Pancho” Vázquez Martí, posiblemente en la década de 1880. Ellos fueron los padres de mi abuelo Emilio.

No he podido confirmar que los padres de Pancho, Juan Vázquez y Teodora Martí, emigraron de Galicia, en el noroeste de España. Sin embargo, sí he visto el directorio comercial de Manzanillo de 1902, que muestra que Juan Vázquez era dueño de una cantina.

El directorio también muestra que, en la misma calle Sariol, Bitito Surós era dueño de una bodega. ¿Ya se habrían conocido mis abuelos Emilio y Emelina en 1902, cuando él tenía ocho años y ella cuatro?

Es posible que el práctico directorio de Manzanillo contenga una historia olvidada sobre dos niños que jugaban juntos en los negocios de ambas familias, que se convirtieron en una joven pareja de enamorados y a quienes presencié muchos años después, tomados de la mano en una cama en Nueva Jersey, cuando el cáncer acaba con la vida de Emelina. “A mi Emilio, para que nunca se olvide de mí”, escribió ella en una foto suya de 1916, una belleza de ojos oscuros en una imagen iluminada a contraluz. Él nunca la olvidó.

En cuanto a mi bisabuelo Pancho, este aparecía como “comerciante” en el certificado de bautismo de mi madre (las ocupaciones y direcciones son otros datos que sólo aparecen en los registros genealógicos del mundo de habla hispana). La tradición de la familia cuenta que Pancho era propietario de una fábrica de colchones, de una embotelladora y que era fotógrafo. Pruebas de esto último eran las muchas fotos de ese lado de la familia: fotografías del joven Emilio y un retrato doble de una pareja en sus treintas que según la tradición, eran sus abuelos. ¿Eran los abuelos paternos o maternos? Como se cuenta que Pancho era fotógrafo, es posible que sean sus propios padres, antes que sus suegros, Antonio y Pepilla. En genealogía, se aceptan conjeturas estudiadas. Por lo menos, yo las acepto siempre y cuando me prometa a mí mismo que seguiré buscando una confirmación.

Mi fotografía favorita muestra a Emilio siendo un niño pequeño con rizos rubios, en las faldas de una matriarca que sostiene un abanico y vestida de luto a la vieja usanza española. Una vez más, la tradición de la familia cuenta que es una de las abuelas de Emilio, pero no se menciona nombre alguno. Entonces, una vez más, mis conjeturas: Las cejas prominentes de la viuda, sus ojos intensos y su quijada fuerte, la hacen parecer mucho a la joven de treinta y pico del otro retrato, tres décadas después.

¿Aún más conjeturas? La foto de la pareja es de la década de 1860. Los sitios en internet que ofrecen consejo sobre fechas de fotografías con el objeto de investigaciones genealógicas (ver recuadro página 1), sostienen que el tamaño de la foto y el papel en el que está impresa, además del sombrero de copa estilo Lincoln que el varón sujeta en su mano y el vestido circular con mangas onduladas de la mujer, datan de la década cuando Estados Unidos se encontraba en el medio de su guerra civil y cuando Cuba estaba empezando su lucha contra el colonialismo español. Tal como me enteré en internet, algunos de mis familiares pelearon en esas guerras.

Continuará...

En la segunda parte de esta historia, Roger Hernández muestra algunos consejos de búsqueda e indaga aún más en la investigación genealógica.

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