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Resolviendo misterios de familia

Parte 1

Se deletreaba “Maçanet de la Selva”, con la cedilla catalana; decía que se ubicaba en La Selva, región de la provincia de Gerona y que allí también había una iglesia románica de interés histórico, San Llorenç. Lo ubiqué en el mapa, un pueblo tierra adentro del Mediterráneo, a mitad de camino entre Barcelona y la frontera con Francia.

Escribí una carta genérica al sacerdote de la parroquia, explicando que yo era descendiente de Jaime Surós Isern y preguntando si alguien de la familia aún seguía viviendo allí, un siglo después.

Tenía algunas razones para sentirme optimista. Los registros de nacimientos y muertes archivados en España y en sus excolonias de Latinoamérica, son “mucho mejores” que los de la mayor parte de otras regiones del mundo, afirma George R. Ryskamp, autor de Finding Your Hispanic Roots (Para encontrar sus raíces hispanas). “El tesoro más valioso son los registros parroquiales. Estos cuentan con los nombres del padre, de la madre, sus lugares de nacimiento, e incluso, los nombres de los abuelos y sus lugares de nacimiento”. Añade, además, que la costumbre española de utilizar los apellidos paterno y materno amplía la investigación a otros linajes. “A la mayor parte [de los no hispanos] les encantaría contar con registros tales como los españoles”, dice Ryskamp.

Algún tiempo después recibí un sobre en el correo con remitente de Maçanet.

El sobre fue enviado por el padre Andrés y traía malas noticias: los archivos de la parroquia se habían quemado durante la Guerra Civil Española (1936-39). Que pena, pensé. En España, los registros municipales datan sólo desde mediados del siglo diecinueve, mientras que los registros parroquiales empiezan en la década de 1540, según Mayra Sánchez-Johnson, una genealogista que se especializa en investigaciones sobre Cuba y España. Muchos siglos se perdieron con la destrucción de los archivos de San Llorenç.

Pero el padre Andrés también tenía noticias buenas: uno de sus feligreses se llamaba Martí Tomás Surós. “¿Es tal vez familiar suyo?”, preguntaba el padre. Yo no sabía, pero me imaginaba que quizás sí, si el apellido Surós era tan poco común como decía mi familia.

Mi bisabuela Lutgarda era la hija de Antonio Lotti Mercader y Josefa Navarrete Cuevas, “Pepilla”. Antonio era farmacéutico en Manzanillo, cuando a mediados del siglo diecinueve, el pueblo contaba con cerca de 4 mil habitantes.

Por lo menos, esa es la historia que me llegó a través de Eladio Ruiz, un primo lejano (descendiente de la hermana de Lutgarda) que no conocí hasta que empecé a investigar el árbol genealógico de mi familia y encontré que su esposa Sara había escrito una historia informal.

Cuenta que el padre de Antonio fue un marinero italiano que inmigró a Manzanillo a principios del siglo diecinueve y estableció un negocio de cabotaje, transportando a  personas y mercancías por los puertos de la costa oriental. Es un recordatorio de que Cuba hasta la década del 50, era el destino de los inmigrantes no un lugar de donde se quería escapar.

Las investigaciones de Sara reforzaron los consejos de los genealogistas: Además de conversar con familiares de mayor edad que tengan buena memoria, recuerde que los más jóvenes pueden haber desarrollado árboles familiares cuyas ramas se entrecruzan con las del suyo, y que pueden corroboran la tradición familiar. Por ejemplo, Sara afirma que los nombres Antonio Lotti Mercader y Josefa Navarrete Cuevas le llegaron a través de la rama Lotti de su esposo; son los mismos nombres que me llegaron, a mi de manera independiente, a través de mi propia rama Lotti. Es la mejor confirmación que se puede esperar cuando no hay documentos escritos.

Otra sugerencia de los genealogistas se refiere específicamente a investigaciones hispanas: vea las historias sobre heráldica española (vea recuadro, abajo). Estas enciclopedias de múltiples volúmenes se hicieron originalmente para personas deseosas de probar  descendencia noble. No obstante, las recopilaciones son tan exhaustivas que hasta los plebeyos como nosotros también encontramos lazos familiares.

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