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Suicidio asistido

Cuando realmente deseas morir

¿Tienen los enfermos terminales el derecho a precipitar su propia muerte?

Nicholas Gideonse, M.D., director médico del Oregon Health  & Science University’s Richmond Clinic, en Portland, asegura que “los pacientes eligen esta opción para obtener cierto nivel de autonomía y control sobre su incontrolable declinación hacia la enfermedad y muerte”. Gideonse intervino en una decena de casos de Muerte Digna.

“Encuentro que muchos pacientes se sienten aliviados por el hecho de que estas opciones estén disponibles y puedan conversar sobre ellas con su médico de manera abierta y sin temor”.

Sin embargo, los opositores, en especial los miembros de organizaciones religiosas, grupos de discapacitados y algunos médicos, advierten acerca de las terribles consecuencias que acarrearía la aprobación de la iniciativa en Washington, advertencias similares a las que se les hicieran a los oregonenses 10 años atrás.

Además de argumentar en contra de la moralidad del suicidio, los oponentes sostienen que los pacientes ancianos, discapacitados y deprimidos son susceptibles a ser presionados para matarse. La hermana Sharon Park, enfermera y directora ejecutiva de la Conferencia Católica del Estado de Washington, se pregunta: “¿Puede una persona que se siente una carga para su familia llegar a pensar: ‘A lo mejor, debería pedir el suicidio asistido?’ Esto es muy peligroso. Crea grupos que no estarían protegidos”.

Park añade: “La verdad es que las personas nunca son una carga, aunque las situaciones, algunas veces, sí lo son. La solución no está en poner un fin prematuro a la vida de la persona”, sino en brindarle un cuidado adecuado, de modo que los familiares no se sientan estresados.

Marilyn Golden, analista de políticas de la Fundación por el Derecho a la Educación y a la Defensa de Discapacitados, de Berkeley, California, señala que “la comunidad de discapacitados está llena de personas a las que se les pronosticaron seis meses de vida, y todavía están aquí”.

Los partidarios de la ley argumentan que los 10 años de información proveniente de Oregón, junto con la experiencia de los grupos defensores de las personas mayores y de los discapacitados, no justifican estos temores.

De acuerdo con los datos obtenidos por el Departamento de Salud de Oregón, la mayoría de los pacientes que terminaron con sus vidas amparados por esta ley eran personas educadas, que poseían seguro médico y que estaban muriendo de cáncer. Más del 80% estaba recibiendo cuidados paliativos a través de programas que brindan estos cuidados especiales. El
estudio del NEJM halló que, si bien un 20% de los pacientes presentaban signos de depresión, ninguno de ellos recibió prescripciones letales.

Los informes médicos de Oregón y las entrevistas a investigadores y a familias de pacientes terminales indican que el deseo de autonomía, más que el alivio del dolor, es determinante. De acuerdo con los médicos que los atendían, más del 80% de los pacientes que pusieron fin a sus vidas, amparados por la ley de Oregón, lo hicieron debido a la pérdida de la autonomía, dignidad y capacidad para disfrutar de la vida. Menos del 40% mencionó que fuera una carga para la familia y amigos, y menos del 30% refirió un inadecuado control del dolor.

“Eran personas muy independientes”, señala Helene Starks, profesora asistente de Bioética y Humanidades de la Universidad de Washington. El equipo de Starks estudió 35 casos de enfermos terminales que buscaron ayuda para morir. “Muchos de ellos valoraban la vida; pero estaban decidiendo entre perder sus funciones orgánicas o el sentido de sí mismos. Estaban acostumbrados a estar bajo su propio mando, y deseaban manejar esta última situación”.

El grupo de defensa legal de personas discapacitadas, Disability Rights Oregon, de Portland, señaló que no ha recibido quejas por un mal uso de la ley desde que ésta fuera promulgada.

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