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El azul más profundo

Un viaje a las islas griegas

El autor redescubre su identidad al regresar a Rodas, ciudad donde creció junto a su madre.

Los libros actuaron también como un importante puente con mis raíces hispanas. Durante una época desprovista de lujos tecnológicos como el fax, el e-mail o el Internet, mi padre me enviaba religiosamente voluminosos paquetes llenos de novelas y revistas. Libros en español que yo recibía y coleccionaba como si fueran tesoros de un valor incalculable. No estaba equivocado: esas lecturas me permitieron expander el vocabulario de mi idioma natal y mantener una conexión con mi cultura.

Algunos de los lugares de mi infancia no existen más en Rodas: El cine Titánia, donde veía películas de espías, piratas y vaqueros fue derrumbado y reemplazado por un edificio de departamentos. Mi librería favorita cerró sus puertas cuando el dueño decidió jubilarse. Pero el lugarcito de la esquina donde compraba souvláki (palitos de carne rostizada acompañados de pan con sésamo) todavía está ahí. Nos reímos con el dueño, recordando el verano de 1985.

La globalización del siglo 21 ha dejado una marca en la isla. Antes, los turistas iban y venían, pero la isla era territorio de griegos. Hoy, inmigrantes de todos los rincones del mundo se han instalado en Rodas. Caminando por las calles, me encontré con migrantes de las Filipinas y Albania, hablando griego con un acento marcado, pero comunicándose al fin. Me enteré después de la presencia de más de 50 latinoamericanos, entre los cuales se encuentra una encantadora colombiana que conoció a un rodiense a través del Internet, se casó con él y decidió comenzar una nueva vida en este pequeño paraíso del Mediterráneo. Con otros amigos de la isla, fundó una asociación de latinos en Rodas. Ojalá hubiera existido cuando yo vivía allí.

Regresé de Grecia con una valija llena de libros, infinidad de fotos y ganas de volver pronto. Pero también contento de estar en casa. En Los Ángeles he encontrado un lugar mucho más cercano a la cultura hispana, una ciudad donde hablo español todos los días, donde me siento perfectamente cómodo transitando la realidad entre mi primer idioma y el inglés. 

Quizás el momento más emotivo del viaje fue visitar la casa de mi mejor amigo de la infancia. Mi amigo no se encontraba allí, porque vive en África hace ya varios años. Pero su madre —la señora Amalía— nos recibió con abrazos, la voz estentórea que yo recordaba perfectamente de mi niñez, y una invitación para comer en la taverna de al lado.  Una vez que terminamos de degustar los tomates rellenos con carne molida y la ensalada griega, después de reírnos a carcajadas y rememorar anécdotas, la señora Amalía se puso seria y me habló a solas. 

"Nunca entendí por qué elegiste irte de la isla, Ernesto", me dijo. "Habrás notado que cuando te menciono, hablo como si fueras de aquí. Nosotros te adoptamos, te tratamos como si fueras un rodiense más". Me miró de lleno en los ojos y tiró la estocada final. "¿Por qué te fuiste, Ernesto? ¿Por qué te fuiste?"

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