Retos de la Mujer 50+

Reconozcamos el papel protagónico de la mujer en la sociedad y la familia.

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Mucho se habla de asuntos de género en las poblaciones más jóvenes de mujeres, pero al parecer se hacen invisibles los retos y aportaciones de las mujeres mayores de 50 a la familia y la comunidad en general.

Ve también: Centro de Recursos para Cuidadores en Puerto Rico.

Generalmente, existe una gran falta de conciencia de los múltiples roles que juega la mujer adulta mayor puertorriqueña: la que todavía está completamente activa en la fuerza laboral, la que lucha por subsistir con pensiones más bajas, la que nunca abandona su rol de liderar y proteger una familia, la que apoya a sus hijos y a la misma vez cría sus nietos, la que cuida a sus padres y, además, asume posturas de liderato a través de organizaciones comunitarias, profesionales o de cambio social.

O sea, que estamos hablando de una mujer muy diferente a la de hace unas cuantas décadas. Una mujer que a los 50 o a los 60 está en pleno apogeo laboral y, lejos de retirarse, está reinventándose a nivel personal y profesional. Para dar una idea, el 42.8% de nuestra población de 55 años o más está empleada, y alrededor del 46.6% de las mujeres están empleadas versus 55% en los hombres de la población general, según el Censo (2011). La mujer de hoy, además de representar una fuerza significativa en la economía, sigue siendo el pilar fuerte de la familia y no está aspirando quedarse en la casa.  

Si te suena familiar esta historia y eres una mujer multifacética, tal vez te preguntes: ¿Debo hacer un cambio en esta etapa de mi carrera y reinventarme? ¿Podré retirarme sin caer en la pobreza después de una vida de trabajo? ¿Cómo equilibro mis responsabilidades en el hogar, el cuido de mis padres, ayudar en la crianza de mis nietos y además cumplir con el trabajo? ¿Qué pasará con mi familia si me enfermo y cómo saco tiempo para cuidarme? Y encima de todo, cuando escuchas las noticias tal vez te choque y te preguntes: ¿por qué me dicen sexagenaria o anciana en los medios, cuando soy una  mujer que lucha y aporta con muchas aspiraciones de vida?

Desde el punto de vista demográfico, uno de cada tres puertorriqueños tiene 50 años o más y la mayoría son mujeres, ya que la mujer tiene una expectativa de vida de 82 años y el hombre de 75, según el Censo (2011). Económicamente, alrededor del 39.4% de las personas mayores de 60 están bajo el nivel de pobreza y podemos inferir que la pobreza es mayor entre las mujeres. Este cuadro se complica con la desatención histórica a la mujer, y sobre este particular la Dra. Palmira Ríos González, Directora de la Escuela Graduada de Administración Pública de la UPR, expresa lo siguiente:

“El crecimiento de la población de mujeres 50+ representa un reto formidable a la política pública, al sistema de prestación de servicios y a la protección de los derechos humanos. Ya no podemos ignorar que la población envejeciente es mayoritariamente femenina, sector particularmente víctima de la exclusión y la desigualdad social. Si bien celebramos el aumento significativo en la expectativa de vida de las mujeres, no podemos aún garantizarle un retiro justo, una vida sana y segura, ni el disfrute de sus derechos humanos. Por ende, para enfrentar seriamente el reto demográfico estamos obligados a adoptar una  perspectiva de género”.    

Tradicionalmente, se ha ignorado la aportación de las mujeres en el análisis, la investigación, las propuestas y aportaciones en el desarrollo de política pública. Resulta urgente desarrollar una agenda que aborde los retos y proyecte las aportaciones de la mujer: una agenda que rompa contundentemente con la invisibilidad histórica de la mujer adulta mayor puertorriqueña y de las que están por venir.

Con este norte AARP facilitó un diálogo junto a 100 mujeres líderes, como parte del 1er Congreso de Retos de la Mujer 50+ en Puerto Rico, donde se comenzó una agenda de trabajo para romper con la invisibilidad de la mujer. Para poner en marcha la Agenda de la Mujer Puertorriqueña 50+, la psicóloga Mercedes Rodríguez sintetizó la siguiente visión:

“Las mujeres mayores de 50 años o más enfrentamos enormes retos en este tiempo de vida. No nos vamos a conformar con una vejez como la que otros quieran. Queremos y vamos a construir una experiencia de envejecer que sea justa, participativa, solidaria y feliz. Vamos a ayudar a cambiar la cultura del envejecimiento con nosotras mismas, desde nuestras experiencias. Hay mucho que hacer y mucho que cambiar, lo sabemos. Y vamos a hacerlo por nosotras –porque lo más valioso que tenemos es la vida que estamos viviendo en este tiempo- y por las generaciones de mujeres y hombres que envejecerán después de nosotras. El Congreso de 100 mujeres de 50+ que celebramos en noviembre pasado, apoyadas por AARP, nos va a permitir visibilizar una agenda común para abrirnos paso y promover los cambios que queremos. ¡Nos esperan largas, sabias, productivas y buenas vidas por delante!”

Si eres hombre, no te permitas olvidar que eres parte de esta agenda. Tienes una asignación pendiente para ver de qué manera puedes apoyar a las mujeres importantes en tu vida, que siguen adelante ante el empuje haciendo malabares. Tenemos que trascender costumbres y visiones que llevamos inconscientemente y solidarizarnos con los retos que enfrentan nuestras mujeres, que son nuestros retos como sociedad.

A fin de cuentas, si la mujer está bien, Puerto Rico está bien. Miremos hacia el horizonte y comprendamos que la mujer adulta mayor decide su futuro, construye su futuro y comparte su futuro.   

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