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Historia familiar

Resolviendo misterios de familia a través de la genealogía

Una búsqueda para autenticar las tradiciones orales.

Las investigaciones de Sara reforzaron los consejos de los genealogistas: Además de conversar con familiares de mayor edad que tengan buena memoria, recuerde que los más jóvenes pueden haber desarrollado árboles familiares cuyas ramas se entrecruzan con las del suyo, y que pueden corroboran la tradición familiar. Por ejemplo, Sara afirma que los nombres Antonio Lotti Mercader y Josefa Navarrete Cuevas le llegaron a través de la rama Lotti de su esposo; son los mismos nombres que me llegaron, a mi de manera independiente, a través de mi propia rama Lotti. Es la mejor confirmación que se puede esperar cuando no hay documentos escritos.

Otra sugerencia de los genealogistas se refiere específicamente a investigaciones hispanas: vea las historias sobre heráldica española (vea recuadro, abajo). Estas enciclopedias de múltiples volúmenes se hicieron originalmente para personas deseosas de probar  descendencia noble. No obstante, las recopilaciones son tan exhaustivas que hasta los plebeyos como nosotros también encontramos lazos familiares. El trabajo más extenso es el Diccionario heráldico y genealógico de apellidos españoles y americanos, de 88 volúmenes, de Alberto y Arturo García Carrafa, que contiene la historiade 15 mil apellidos de Latinoamérica y España. Una obra concretamente cubana es Historia de familias cubanas, de nueve volúmenes, de Francisco Xavier de Santa Cruz y Mallén, conde de San Juan de Jaruco.

En cuanto a mi bisabuelo Pancho, este aparecía como “comerciante” en el certificado de bautismo de mi madre (las ocupaciones y direcciones son otros datos que sólo aparecen en los registros genealógicos del mundo de habla hispana). La tradición de la familia cuenta que Pancho era propietario de una fábrica de colchones, de una embotelladora y que era fotógrafo. Pruebas de esto último eran las muchas fotos de ese lado de la familia: fotografías del joven Emilio y un retrato doble de una pareja en sus treintas que según la tradición, eran sus abuelos. ¿Eran los abuelos paternos o maternos? Como se cuenta que Pancho era fotógrafo, es posible que sean sus propios padres, antes que sus suegros, Antonio y Pepilla. En genealogía, se aceptan conjeturas estudiadas. Por lo menos, yo las acepto siempre y cuando me prometa a mí mismo que seguiré buscando una confirmación.

Mi fotografía favorita muestra a Emilio siendo un niño pequeño con rizos rubios, en las faldas de una matriarca que sostiene un abanico y vestida de luto a la vieja usanza española. Una vez más, la tradición de la familia cuenta que es una de las abuelas de Emilio, pero no se menciona nombre alguno. Entonces, una vez más, mis conjeturas: Las cejas prominentes de la viuda, sus ojos intensos y su quijada fuerte, la hacen parecer mucho a la joven de treinta y pico del otro retrato,  tres décadas después.

¿Aún más conjeturas? La foto de la pareja es de la década de 1860. Los sitios en internet que ofrecen consejo sobre fechas de fotografías con el objeto de investigaciones genealógicas (ver recuadro página 1), sostienen que el tamaño de la foto y el papel en el que está impresa, además del sombrero de copa estilo Lincoln que el varón sujeta en su mano y el vestido circular con mangas onduladas de la mujer, datan de la década cuando Estados Unidos se encontraba en el medio de su guerra civil y cuando Cuba estaba empezando su lucha contra el colonialismo español. Tal como me enteré en internet, algunos de mis familiares pelearon en esas guerras.

Siguiente: Tradiciones familiares y documentos legales ayudan a armar el rompecabezas.>>

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