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¿Cómo empecé? El consejo que dan los genealogistas profesionales es comenzar preguntando a los familiares de mayor edad. Mis abuelos ya habían muerto, cuando despertó mi interés en genealogía. Pero la tía de mi madre (y tía abuela mía) Laudelina, “Nana”, todavía vivía. Desde pequeño siempre escuchaba que todos los que llevaban su apellido Surós, al menos en Cuba, eran descendientes de hermanos que habían emigrado de Cataluña, España, al pueblo de mi madre, Manzanillo, en la provincia cubana de Oriente. Nana no sabía cuándo habían llegado, pero sí sabía dónde había nacido su padre, Jaime Surós Isern: Massanet de la Selva, en Cataluña.

Viajar a revisar los archivos cubanos es casi imposible, debido a las malas relaciones entre Estados Unidos y Cuba, de tal manera que la única forma de llegar a conocer el pasado de mi familia empezaba en Massanet. Pero, en la década de 1980 no había Google, ni Massanetdelaselva.com. No tenía la más mínima idea de dónde quedaba Massanet en Cataluña y no había manera fácil de averiguarlo. Nana, de casi 90 años, tampoco sabía. No encontré nada en la biblioteca de mi alma mater, Rutgers University. Sin embargo, los genealogistas sostienen que la perseverancia recompensa con sorpresas. Encontré mi primera referencia escrita sobre el pueblo ancestral de una rama de mi familia en una vieja Guía Michelin, en el mohoso sótano de una tienda de libros usados.

Se deletreaba “Maçanet de la Selva”, con la cedilla catalana; decía que se ubicaba en La Selva, región de la provincia de Gerona y que allí también había una iglesia románica de interés histórico, San Llorenç. Lo ubiqué en el mapa, un pueblo tierra adentro del Mediterráneo, a mitad de camino entre Barcelona y la frontera con Francia. Escribí una carta genérica al sacerdote de la parroquia, explicando que yo era descendiente de Jaime Surós Isern y preguntando si alguien de la familia aún seguía viviendo allí, un siglo después.

Tenía algunas razones para sentirme optimista. Los registros de nacimientos y muertes archivados en España y en sus excolonias de Latinoamérica, son “mucho mejores” que los de la mayor parte de otras regiones del mundo, afirma George R. Ryskamp, autor de Finding Your Hispanic Roots (Para encontrar sus raíces hispanas). “El tesoro más valioso son los registros parroquiales. Estos cuentan con los nombres del padre, de la madre, sus lugares de nacimiento, e incluso, los nombres de los abuelos y sus lugares de nacimiento”. Añade, además, que la costumbre española de utilizar los apellidos paterno y materno amplía la investigación a otros linajes. “A la mayor parte [de los no hispanos] les encantaría contar con registros tales como los españoles”, dice Ryskamp.

Algún tiempo después recibí un sobre en el correo con remitente de Maçanet.

Siguiente: Encontrando la historia en Maçanet.>>

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