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Las historias escondidas

Ventas de garaje

¿Cuál es el irresistible atractivo que tienen los trastos ajenos? Un cazador de ofertas da su granito de arena.

Venta de Garage

— David Lauridsen

No importa quién sea, la venta de objetos usados más memorable a la que vaya a asistir es, probablemente, la que usted mismo organice. Aquí, las generalizaciones son inútiles. Algunas personas deciden organizarlas de un momento a otro, mientras que otras las planifican con años de anticipación. Hay quienes las organizan cada año o año por medio, mientras la mayoría de nosotros lo haremos sólo una o dos veces en la vida. Sin embargo, no importa cómo la planifique y lleve a cabo, ni si deja o no ganancias, su venta de objetos usados será un acontecimiento muy extraño, al menos para usted.

Lo digo por experiencia, más o menos. Hace algunos años, mis padres vendieron la casa en la que crecí, y, al hacerlo, finalizó su utilidad como depósito gratuito de los efectos personales de mi infancia. Fui y recogí algunas cosas que quería conservar, pero en un extraño ataque de pragmatismo, alimentado, al menos en parte, por una grave falta de espacio, simplemente decidí que podían vender el resto de las cosas: tarjetas/cartas de baseball y revistas de aventuras, discos y cassettes, globos de nieve y botellas de gaseosas extranjeras, libros de Peanuts y autos Matchbox, un Etch A Sketch y un Erector Set, cosas que, en otras palabras, alguna vez fueron muy importantes para mí, pero que ahora las considero nada más que artefactos curiosos de una época remota.
Eso, al menos, hasta que totales extraños les comenzaron a poner sus garras encima. ¡Cómo se atreven estas persona a maltratar con tanto descuido los tesoros de mi juventud! Levantándolos y volviendo a colocarlos en su lugar, inspeccionando cada rajadura y cada hendidura en busca de defectos, hasta, apenas si puedo escribirlo, insinuando, con una contraoferta, ¡que el precio era demasiado elevado! ¿A quién se le ocurre que haya algún precio demasiado elevado para estos tesoros? ¿Cómo pueden siquiera concebir la idea de llevárselos a su casa y dárselos a sus hijos, o hasta usarlos ellos mismos? ¿Qué se les puede haber cruzado por la cabeza?

De hecho, sé muy bien qué se les cruzó por la cabeza: esto es estupendo. Eso es muy lindo. No había visto uno de estos en mi vida. ¿Sabes?, creo que podría usarlo cuando viaje. Y estoy bastante seguro de que vale unos cientos de dólares, al menos. Mejor lo conservo. ¿Quién iba a pensar que encontraría uno de estos en una venta de objetos usados?

Pues, ellos, por supuesto, vinieron por ese motivo. Y yo lo había pensado también, cada sábado en la mañana que me levantaba más temprano de lo habitual, me subía a mi bicicleta y me encaminaba en busca de un cartel casero de cartón que me llevara a una u otra casa. Aún lo hago. Finalmente, ni siquiera se trata de los objetos; si bien nos gustan las cosas buenas, lo que realmente nos encanta, lo que nos hace seguir yendo a las ventas de objetos usados semana tras semana, tras mes, tras año, es la felicidad de encontrar todo tan por casualidad. Es por eso que, a pesar de las muchas predicciones en contra, sitios como CraigsList e eBay no han eliminado las ventas de objetos usados, ni las eliminarán jamás. CraigsList e eBay son sitios que se visitan en busca de lo que uno quiere, las ventas de objetos usados son sitios que se visitan en busca de lo que uno no sabía que quería. Son los sitios a los que uno va cuando quiere que los objetos lo encuentren a uno. En un mundo en el que ya queda tan poco librado al azar y lo que lo está puede ser una fuente de enorme y tremenda ansiedad, las ventas de objetos usados nos recuerdan que, ocasionalmente, algo encantador aún puede caernos de arriba, como la lluvia.

Y, a veces, eso bueno que usted encuentra, o que lo encuentra a usted, no es más que un breve vistazo a la vida de otra persona, el mundo de esa persona, una momentánea conexión tácita con un extraño total, presente o que se marchó hace tiempo. Esas son mis leyendas de ventas de objetos usados favoritas y, afortunadamente, no son tan extrañas. Tengo algunas propias; incluso una que incluye esa enorme Columbia Encyclopedia de un volumen. Cuando la llevé a casa, abrí la tapa delantera y vi que tenía una inscripción, en tinta azul, en la guarda —la primera página, en blanco, de un libro—:


“Carolyn
En realidad no creo que necesites esto para incrementar tus conocimientos, pero Feliz Navidad 1960
Billie”

Yo tampoco lo necesito, pero creo que igualmente lo conservaré un tiempo. Al menos hasta que organice mi propia venta de objetos usados, momento en el que serás bienvenido a visitarla y a hacer una oferta. No se aceptan madrugadores.

Richard Rubin escribió sobre genealogía genética en el número de noviembre-diciembre del 2008 de AARP The Magazine.

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