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Más que aguja e hilo

Apesar de que Valvo siempre había mostrado tendencia por lo artístico, su padre y su madre, anestesiólogo y enfermera respectivamente, lo prepararon para que fuera médico; concretamente, cirujano plástico. "Se suponía que todos debíamos ser médicos —dice Valvo de sí mismo y de sus cinco hermanos; ninguno siguió ese camino— . Yo era muy sensible, de modo que utilicé la aguja y el hilo de una manera diferente: para hacer que las mujeres se vieran hermosas".

Irónicamente, fue mientras encaraba una crisis médica cuando eligió su carrera. Tomó la decisión en 1975, mientras estaba internado en el hospital, luego de un accidente automovilístico.

Mientras asistía a la Parsons School for Design, en la Ciudad de Nueva York, hace más de 30 años, conoció a Christian Knaust, su socio desde entonces tanto en la vida como en los negocios. El ex diseñador de ropa de hombre recuerda lo primero que le impactó cuando conoció a Valvo: "la perseverancia para obtener lo que desea. Nada puede detenerlo".

Después de haber trabajado con Nina Ricci y Christian Dior, y con otros diseñadores por toda Europa, Valvo encontró su nicho en la creación de vestidos de noche. "La ropa debe ser femenina, sexy y clásica hasta un cierto punto. Utilizo la moda como una forma de expresar quién soy", explica. Luego, revela un poco más acerca de sus gustos: "Amo el encaje. Lo atribuyo a mi genética, a mi lado latino".

Algo más estaba escondido en sus genes; pero no lo descubriría, sino hasta 2003, cuando comenzó a sentirse mal. Después de unos meses de culpar al estrés, fue al médico. A pesar de que los exámenes fueron normales, pidió una segunda opinión. Una colonoscopia —realizada antes de los 50 años, la edad recomendada— reveló un cáncer avanzado. Le extirparon parte del colon. "Tienes que escucharte—dice Valvo—. Si no me hubiera escuchado, probablemente no estaría aquí". Si te sientes incómodo con el médico o crees que no te escucha, busca otra opinión. "Sé tu propio defensor".

Este punto es crítico para los hispanos: un estudio realizado en el 2008 revela que sólo el 37% se sometió a estudios de control dentro del período recomendado—cada 10 años para adultos saludables de más de 50 años—. El cáncer colorectal es la segunda causa de muerte por cáncer entre latinos y la tercera, entre latinas.

El Dr. Elmer Huerta, presidente de la Sociedad Americana del Cáncer, recalca la importancia de realizarse controles tempranos. "En este país, muy pocas personas, incluyendo a los latinos, hablan sobre el cáncer colorectal—dice—. El cáncer ha sido un tema tabú en países hispanos. Es como hablar de sentencia de muerte".

Valvo no compartió su diagnóstico ni la cirugía con su familia, amigos o colegas. "Lo viví solo, no quise divulgarlo", recuerda.

Fue después, cuando se lo contó a su hermana, que supo de dos casos de cáncer de colon en su familia. Dado que su familia se encuentra genéticamente predispuesta a este cáncer, Valvo insistió en que todos se hicieran controles. Ahora encuentra "inconcebible tener algo tan serio y que no se hable de ello", dice.

Un jardín de delicias

Así como no habló de su situación médica, encaró la recuperación solo. "Parte del proceso de sanación fue no solo físico, sino mental—dice—, porque juegas con la vida y la muerte como si fuera un viaje en montaña rusa, pero no sabes cuál será el resultado".

Valvo buscó consuelo en el jardín de su casa de los Hamptons, en Nueva York. "Si tengo un problema, salgo al jardín y arranco todas las hierbas malas—explica—; es como matar la raíz de los problemas de mi vida". Valvo descubrió que, así como un jardín posee textura y ritmo, lo mismo pasa con la moda: su colección Primavera 2004, "El Jardín", había nacido. Pétalos rosados y blancos, y pequeños cristales, se volvieron el sello distintivo de la colección.

¿Qué pueden depararle a Valvo los próximos 20 años? "Lo veo todavía dedicado al jardín, continuando con su actividad para recaudar fondos y crear conciencia sobre el cáncer, y activo en la industria de la moda—comenta Knaust—. Espero que, juntos, tengamos una vida larga, saludable y feliz".

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