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Aventuras relaes

Gire a la derecha en Machu Picchu

Un editor de revistas de Nueva York imita a Indiana Jones en los Andes peruanos.

Las ruinas de Machu Picchu, Cuzco, Perú, Latinoamérica

Machu Picchu, una ciudad de la civilización Inca. — Foto por: Getty Images

In English | El 24 de julio de 1911, un profesor de historia de Yale University llamado Hiram Bingham se despertó temprano en la mañana y, acompañado por su guía peruano, emprendió un extenuante ascenso de la cordillera de los Andes. Bingham, de 35 años, había crecido escalando los picos y nadando entre las olas de su Hawái natal, para, más adelante, marchar por los escabrosos Apalaches de Nueva Inglaterra, su hogar adoptivo. Estaba en excelente condición física, pero admitió sentirse intimidado por la casi vertical pendiente de roca a la que lo llevaba su guía. La gente del lugar la llamaba Machu Picchu —“montaña vieja”, en la lengua quechua—.

Vea también: Literatura.

Bingham alcanzó la cima, donde contempló un extenso complejo formado por edificios de piedra deshabitados y plazas que abrazan un estrecho istmo formado por cumbres de montañas con picos escarpados a ambos lados, una fortaleza oculta que Bingham, con la ingenuidad mercantilista yanqui, llamaría “la capital perdida de los Incas”. Esa afirmación le trajo fama (la gobernación de Connecticut, una banca en el Senado de EE. UU.) y fortuna (un exitoso libro que tituló Lost City of the Incas (La ciudad perdida de los Incas) ). Dejando de lado el hecho de que sus pares en el Senado lo censuraran por tejemanejes financieros o lo acusaran de violar las leyes peruanas sobre las antigüedades, Bingham (hoy ampliamente aceptado como el modelo que inspiró el personaje Indiana Jones), fue un reconocido héroe en su momento.

El cosmopolita Mark Adams, editor colaborador de la revista National Geographic Adventure, resulta ser un narrador menos intrépido en su no menos valiente relato de aventuras Turn Right at Machu Picchu (Gire a la derecha en Machu Picchu). A pesar de que el autor de 41 años no había dormido en una carpa desde 1978 (un tipi comprado en una tienda por departamentos que armó en el patio trasero de su casa suburbana), Adams añoraba un poco de diversión al aire libre, después de haber pasado años “escribiendo en una computadora en Nueva York y enviando redactores en misiones al Kilimanjaro y Katmandú”. Había llegado el momento de vivir su propia aventura y, tal vez, la oportunidad de ventilar algunos detalles del complejo y moralmente cuestionado Bingham, con la posibilidad de que uno se regodee al ver al “heroico aventurero expuesto como un vil fraude”.

Turn Right at Machu Picchu by Mark Adams

Machu Picchu, por supuesto, no es como vivir en un tipi en el patio trasero, especialmente si planea escalarlo por la ruta original de Bingham. Primero está el largo ascenso, hasta alcanzar los 7.970 pies de altura; luego, el largo descenso, tan difícil como el ascenso. Y en ambas direcciones deberá lidiar con barrancos con precipicios cruzados por puentes de tierra compactada con pasamanos inestables y funestos carteles de advertencia, aunque “la mayoría de los carteles y pasamanos habían rodado por las laderas” para cuando el autor los alcanzó.

Como conocía la zona —su esposa es peruana—, Adams fue sensato y buscó ayuda desde el principio. La encontró en un temerario guía australiano de 58 años llamado John Leivers y en un equipo de apoyo andino. Juntos se aseguraron de que Adams no tuviera dificultad alguna en las laderas, le dieron tiempo para reflexionar sobre la majestuosidad y la locura de su emprendimiento (y el de Bingham antes que él).

Siguiente: Adams se desenvuelve bien en la senda. >>

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