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La curiosidad y la felicidad

Entrevista a Todd Kashdan, autor de Curious? Discover the Missing Ingredient to a Fulfilling Life.

Cómo el hacer preguntas y entrometerse pueden levantar el ánimo


— Phillip and Karen Smith/Getty Images

In English | Ningún gato murió durante la redacción de este libro.

En cambio, Curious? ofrece una guía sobre cómo respirar renovado oxígeno en su vida, utilizando una estrategia que, de tan sencilla, parece imposible. Sea curioso, abrace la duda y esté atento del día a día de su vida. En vez de buscar esa cosa singular y efímera llamada felicidad, ábrase a lo novedoso. Por este camino, encontrará la felicidad y muchas otras cosas buenas, afirma el escritor Todd Kashdan, psicólogo clínico y profesor de psicología en George Mason University.

Kashdan nos presenta el ejemplo de un artista que mete un dedo en un pequeño montículo de su jardín y de la tierra sale un mal olor: una analogía acertada sobre lo que Kashdan defiende. Meta un dedo en lugares nuevos, sin que le importe lo que pueda salir de allí. Por supuesto, esta curiosidad no siempre es la puerta de entrada a resultados agradables. Como Kashdan señala, no hay una sensación de calidez y alegría cuando se está preguntando acerca de ese ruido que apareció en el auto o del nuevo lunar que le está creciendo en la cara. Pero estar abierto a lo ambiguo construye conocimiento, nos ayuda a resolver conflictos y a mantener el cerebro en perfecto estado.

Kashdan practica lo que predica, luchando contra la pasividad y buscando la originalidad en la vida diaria. Kashdan habló con AARP Bulletin acerca del gran impacto que este deseo, no muy estudiado, puede tener en nuestras vidas.

¿Cómo logra exigirse para encontrar cosas nuevas?

Es una tarea de por vida, como lo es hacer dieta o ejercitarse. Por lo general, con excepción de los casos en los que hablamos de supervivencia o en los que existe la posibilidad de transmisión genética, el cerebro intenta esforzarse lo menos posible. Ahorramos energía para una situación que ponga en peligro la vida. Del mismo modo en que nos hacemos tiempo para ejercitarnos para moldear el cuerpo, necesitamos hacer un esfuerzo para volver a entrenar nuestros cerebros para que sean curiosos y pensantes.

Pero es un trabajo duro, ¿cierto?

Al principio es duro porque uno tiene que modificar un estilo de pensamiento. En vez de confiar en lo que ya sabemos, nosotros buscamos lo nuevo e intentamos crecer centrándonos en lo que no sabemos. Pregúntese: ¿Qué hay en esta situación que le pueda brindar algo nuevo a mi pensamiento? Sin embargo, después de un trabajo inicial de entrenamiento para pensar diferente, los dividendos y las recompensas que comenzará a obtener compensarán con creces el esfuerzo que tuvo que realizar.

¿De modo que se vuelve algo natural?

Pareciera que sí. Uno siente que debe esforzarse menos porque este estilo de pensamiento es energizante. Hace que nos sintamos creativos, más comprometidos. Un desafío puede provocar ansiedad, pero los estudios demuestran con claridad que los efectos positivos son más intensos y duran más que los negativos.

¿Cuál sería un buen ejemplo?

Aquí hay uno muy bueno. Cuando se le pregunta a alguien si le gustaría conocer a la persona que le donó un riñón, invariablemente la respuesta es sí. El receptor quiere ir a los noticieros y estrechar la mano de esta persona, maravillarse juntos de que una parte del otro está dentro de uno y abrazarse para la foto. Pero si el que recibió el riñón nunca llega a conocer al donante, no puede habituarse a la bondad de este acto. Y ¿de qué te puedes agarrar en este nuevo mundo benevolente y compasivo, en el que alguien donó una parte de su cuerpo y no le interesa ser apreciado por ello? Nunca te puedes recobrar de lo positivo que nace de este acto, tu proceso de pensamiento acerca de la humanidad cambia. Y esto es algo bueno.

¿Es mejor no conocer al donante?

En el resultado final, sí. Sin embargo, sorprendentemente, pensamos y actuamos de una forma totalmente opuesta. Queremos saber quién es, obtener toda la información, eliminar todas las sorpresas y la novedad de la experiencia, aun cuando los estudios dicen que el anonimato del donante tiene un impacto más positivo, más grande y de mayor duración sobre el beneficiario.
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