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Oscar Hijuelos

El mambo no es para Hijuelos

El primer latino en ganar el premio Pulitzer en la categoría de ficción, aconseja al joven que fue y describe la Cuba de su imaginación.

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Oscar Hijuelos


Oscar Hijuelos fue el primer escritor de ascendencia hispana en ganar un premio Pulitzer de literatura. — Ulf Andersen/Getty Images

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In English | El escritor cubano estadounidense Oscar Hijuelos, de 58 años de edad, subestimó su trayectoria como escritor cuando, 20 años atrás, declaró que sólo llevaba siete novelas por dentro. “Hice ese comentario cuando era más joven y nunca pensé ni en el futuro ni en envejecer, lo cual nos llega sigilosamente como un ladrón”, dijo en una entrevista exclusiva con AARP VIVA.

Sin contar tres novelas inéditas que terminaron arrojadas al fuego, su última obra, Beautiful María of My Soul, es su octava novela, y en ella retoma la historia que cuenta en su segunda novela, que ganó el Premio Pulitzer de 1990, Los reyes del mambo tocan canciones de amor. Esta vez, sin embargo, cuenta la historia desde la perspectiva de la heroína María.

A pesar de que su obra ha tenido éxito desde el punto de vista de los críticos, Hijuelos enfrenta la realidad de la dificultad de su proceso creativo y su humor autocrítico. “Hay que tener cucarachas en la cabeza para seguir haciendo esto”, dice, riéndose. Hijuelos divide su tiempo entre Nueva York, Connecticut, Carolina del Norte y algún viaje ocasional a Italia, pero hay una constante en su vida: escribe todos los días desde la mañana hasta bien entrada la tarde en compañía de una gama ecléctica de discos compactos programados para que se oigan al azar. Actualmente, la música que se encuentra en rotación incluye: Church Bells of England (Campanas de Iglesias de Inglaterra), Bach, Francisco Tárrega (cuyas composiciones para guitarra española Hijuelos siempre está intentando aprender), algo de música coral, algunas piezas de Bola de Nieve (su cantante cubano preferido de voz áspera), Erroll Garner y Bill Evans.

“La música renueva el espíritu con una energía que trato de plasmar en mi trabajo”, dice Hijuelos, cuyos lectores se han habituado a esperar su narrativa inspirada por la música.

El autor habló con AARP VIVA desde un estudio de radio de la Duke University. Había acabado de dar su clase de literatura, en la que había presentado a los estudiantes distintos escritores, especialmente escritores latinos.

Se publicará una edición por el vigésimo aniversario de Los Reyes del Mambo tocan canciones de amor un poco antes de Beautiful María of My Soul. Usted ha escrito cinco novelas entre esas dos. Ahora que tiene 58 años, ¿qué consejo le daría a aquel escritor de 39 años que se ganó el Premio Pulitzer?

El consejo que me daría sería: Cuídate de la gente que te hace regalos. Cuando tienes fama, surgen personas que salen a la palestra supuestamente a cuidarte. Hay un antiguo blues que dice: “Ella tiene la boca llena de dame y una mano llena de muchas gracias”, y eso es lo que es básicamente. A menos que tengas dirección, es un mundo difícil de vivir, aunque tiene sus ventajas. Siempre aconsejaría, tal como E.L. Doctorow [novelista y profesor de la Universidad de Nueva York] me aconsejó en aquel entonces: “No te dejes llevar por la circunstancia y simplemente recuerda el trabajo”. De hecho, le pasé este consejo a Junot Díaz.

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