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Oscar Hijuelos

El mambo no es para Hijuelos

El primer latino en ganar el premio Pulitzer en la categoría de ficción, aconseja al joven que fue y describe la Cuba de su imaginación.

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Oscar Hijuelos


Oscar Hijuelos fue el primer escritor de ascendencia hispana en ganar un premio Pulitzer de literatura. — Ulf Andersen/Getty Images

Ahora que menciona a Junot Díaz, pasaron 18 años para que otro latino ganara un Premio Pulitzer por ficción. ¿Nos dice algo esto sobre el estado de cosas en el mundo editorial? ¿Todavía se margina a los latinos?

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Casi escribo una columna de opinión sobre esto. Recibí una brillante carta de la National Book Award Foundation cuando Mambo Kings fue nominada,  la cual enumeraba a los prominentes ganadores del National Book Award en los últimos 50 años. Revisando la lista, noté que nunca había habido ni un solo ganador latino, y lo mismo puede decirse sobre otras instituciones importantes.

De vez en cuando aparece un libro que resulta tan sorprendente, interesante, único y original que alguien, quien quiera que sea ‘y creo que son bien intencionados’, nos tira una migaja. Con Mambo Kings tuve mucha suerte: nunca lo esperé. Ahora hay más prensas y más editores trabajando en las casas editoriales más importantes, tratando de encontrar maneras de atraer a lectores hispanos. Pero, fundamentalmente, creo que estamos fuera en nuestra propia pequeña subsección de literatura estadounidense.

Tanto en Mambo Kings como en Beautiful María of my Soul, Néstor está obsesionado con María. Sin embargo, parecería que si leemos estas dos novelas sólo como historias de amor, estaríamos perdiendo de vista lo más importante: el hecho de que María es en realidad la personificación de Cuba y de todo lo que él dejó atrás. ¿Será demasiado simplista decir que Cuba es una mujer hermosa cuyo nombre es María?

Sería simplista, pero, francamente, es exactamente lo que estaba pensando cuando escribí Mambo Kings e hice que Néstor escribiera esa canción, Beautiful María of my Soul. Pudo haber sido La bella Cuba de mi alma. Tuve esa noción desde que era un niño en Nueva York como hijo de cubanos, y me conmovió esta especie de calidad etérea y vertiente nostálgica que tienen los boleros. Y, de verdad, llegas a la conclusión de que los temas de los boleros son añoranzas de juventud, nostalgias por los amores primeros, además de una pasión por un sitio, un tiempo, una gente. De hecho, le mencioné a mi editor que este nuevo libro, Beautiful María, es precisamente la historia de Cuba.

La novela presenta una onda bastante histórica, comenzando en Cuba en 1947, y terminando en Nueva York en 1994. ¿Tuvo que investigar mucho?

Mi visión de Cuba se funda en parte en mis propios recuerdos y en parte en la melancolía. Leí algo interesante sobre la palabra “nostalgia”, que muchas veces se utiliza en referencia a mi obra: que proviene de un término que los médicos de barcos utilizaban para describir una enfermedad que afectaba a marineros que habían estado en alta mar durante años y se enfermaban de nostalgia.

Siempre he sentido eso, que en términos creativos existe esa cosa física que te hace sentir nostálgico. Para mí, representa un hogar que en realidad nunca conocí y que siempre he visto parcialmente a través de la literatura y de los grandes escritores cubanos. Mis obras sobre Cuba son más como un acto creativo. Trátese de lo que se trate mi Cuba, es mi propia versión. No soy un antropólogo cultural.

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