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Junot Díaz

Una visión de Wao

El escritor dominicano ganador de un premio Pulitzer 2008, habló de su trayectoria.

Escritor Dominicano Junot Díaz


El dominicano Junot Díaz ganó el premio Pulitzer 2008 en la categoría de literatura de ficción. — JUAN CEDILLO/epa/Corbis

In English | La primera publicación de Junot Díaz, la exitosa colección de cuentos Drown  (Negocios en español;1996), recibió los elogios de los críticos. Su segunda publicación y primera novela, La breve y maravillosa vida de Óscar Wao, le ganó el Premio Pulitzer 2008 en literatura de ficción.

Los padres y abuelos de Junot Díaz saben que él es el ganador del Pulitzer, pero no habían podido leer La breve y maravillosa vida de Óscar Wao. Con su traducción al español, ya podrán hacerlo.

La expansiva voz de Díaz —tan perceptivo respecto de los personajes de historietas como de los 31 años de dictadura del dominicano Rafael Trujillo— se pronuncia. La historia se extiende por distintas generaciones mientras sigue a una familia dominicana afligida por una antigua maldición llamada fukú. Su última víctima es Óscar, cuya búsqueda del amor nos transporta a través de las historias entrelazadas de la República Dominicana y Estados Unidos.

"Los padres se encuentran contándoles a los hijos cómo era vivir bajo la dictadura de Trujillo, —dice Díaz. Espero que se convierta en una conversación bilateral."

En una entrevista exclusiva con AARP Segunda Juventud, el escritor dominicanoestadounidense habla sobre los desafíos y las consecuencias inesperadas de su oficio.

Transcurrieron 11 años entre la publicación de Negocios y La breve y maravillosa vida de Óscar Wao. ¿Qué sucedía en su vida durante ese tiempo?

Es el aspecto menos interesante de esto porque, en realidad, no hay mucho que uno pueda decir sin sonar absurdo. Estuve, simplemente, lidiando con el material, luchando conmigo mismo y tratando de poner sobre el papel lo que pensaba que era un libro realmente importante para mí… no es que no fuera importante para alguien más. Cada paso en el camino fue una pelea. El material era difícil. Mis dudas sobre el mismo eran obvias. Me llevó un buen tiempo.

¿Cómo describiría La breve y maravillosa vida de Óscar Wao?

Es una historia sobre la búsqueda de este joven dominicano, Óscar; su búsqueda del amor, de un lugar seguro en el mundo, que es de lo que se trata el amor. No es sólo su búsqueda, sino que resulta haber sido la de toda su familia. Si hay algo que habla de la condición humana es esa búsqueda. Por supuesto que también se la puede ampliar un poco más y simplemente decir que de eso se trata en realidad lo que llamamos humanidad: cada uno de nosotros procurando hallar un lugar donde estemos seguros y podamos conocer el amor. El resto es, al fin y al cabo, basura. 

¿Cómo dio con el título de esta novela? La vida de Óscar es breve, pero ¿de qué manera es maravillosa?

Supongo que mi idea se acerca más al hecho de que una persona tendría que esforzarse bastante para que su vida no fuera maravillosa.

¿De qué manera?

Obtenemos esta vida gratuitamente; yo no hice nada para conseguir esta vida y, más allá de sus penurias, es gratuita y, en cierto modo, es un trato extraordinario. Es cierto que hay muchas vidas simplemente truncadas por la miseria, la desventura y el horror, pero también existen otras vidas. Tan sólo el hecho de poder vivir y respirar e interactuar con el mundo, eso es verdaderamente maravilloso.  

Usted nació en la República Dominicana y se crió en Nueva Jersey. ¿Qué influencia ha tenido el sentido de lugar sobre su escritura?

Son dos lugares muy parecidos en sus relaciones con el límite y el centro: Nueva Jersey es para Nueva York lo que Santo Domingo es para Estados Unidos. Siempre sentí que esos dos sitios, no sólo los lugares en sí, sino sus relaciones con lo que llamaríamos “un centro” o “el centro del universo”, de alguna manera han definido mi visión artística y crítica. Ambos lugares son sumamente importantes para mí.  

¿Puede comentar sobre el trasfondo histórico y político en el cual se desarrolla la trama de la novela?

Cuando pienso en el primer estrato histórico, ahí está el del Nuevo Mundo, que es la violencia colosal y apocalíptica que tuvo lugar en el Caribe y dio origen a […] la esclavitud, la exterminación de los pueblos indígenas, la violencia de estas primeras formas de capitalismo. ¿Cómo eran los primeros años de esto que llamamos “las Américas”, lo que ahora hemos dado en llamar “la centuria americana”?  

Luego hubo la historia de la dictadura de Trujillo, que duró 31 años en la República Dominicana y fue extraordinariamente cruel, brutal y, con frecuencia, grotesca. Rafael Trujillo dominó y deformó este país isleño, aislándolo del resto del planeta. ¿Qué ocurre cuando alguien aísla un país que ya tiene raíces superficiales con su historia, conexiones incompletas con el recuerdo, la memoria, y lo cierra herméticamente y lo fuerza a vivir este tipo de ilusión impuesta? Esa es la segunda parte.  

La tercera parte, históricamente, es la vida de mis personajes contemporáneos en Nueva Jersey. 

¿Tienen estas historias algo que ver entre ellas? ¿Se puede argumentar que, de alguna manera, estamos viviendo momentos históricos de manera simultánea?

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